自始自終都相當鍾愛 Thunderbolt 技術的 Gigabyte 也推出了自家的 Thunderbolt 3 外接裝置產品。

Thunderbolt 這個名詞,既不新鮮,也不有趣,對持續有在把玩的玩家們,它只有一個代名詞:『錢坑』。除了市面上產品稀少之外,高昂的售價更是讓人卻步,且支援的設備屈指可數,除了 Apple 自家產品幾乎全數支援之外,在一般零組件電腦中就只有 Gigabyte 支援能力最廣,不過也僅限於某些高階款式。

風水輪流轉,一路鼎力支持的 Gigabyte 大概也沒有想到 Thunderbolt 終有一天也有機會成為明日之星,甚至是支援能力最豐富的一種介面:『Thunderbolt 3』。採用 Type-C 介面,取代原先相當冷門且不通用的 mini DisplayPort,讓 Thunderbolt 3 的前途不可一世。Type-C 的通用介面讓 Thunderbolt 得以藏身於 USB-C、DisplayPort、Charger 內,這是第三代產品的最大優勢,也是最重要的功能。

Type-C 介面就像是個萬花筒,有各種不同的樣貌,端看你怎麼翻轉它,這是我認為最能夠代表 Type-C 這個介面的代名詞。以目前 Apple 最新搭載 Type-C 介面的兩種款式來看,MacBook 和 MacBook Pro,前者具備了 USB 數據、DisplayPort 影像還有充電功能,後者則是再多了一項 Thunderbolt 3。但兩者其實用的方案大不同,前者透過多顆 IC 組合出所有功能,後者則是使用一顆 Thunderbolt 3 就可以完成。當然,充電功能兩者仍然都需要外部電源 IC 才有辦法完成,這點 Thunderbolt 仍未將此龐大功能整合進 IC 中,但有在未來產品中考慮實作部分功能。

為了 Thunderbolt 3,Gigabyte 也從原先的 Host 端,開始走向 Device 端,推出了 Aorus GTX 1070 Gaming Box。

外觀走小巧路線,與一旁的 13 吋 MacBook Pro 相比並未顯得肥大,與目前市面上可以購買到的 Thunderbolt 3 GPU Box 相比簡直小巫見大巫,小巧可攜是它的特色,但也限制了它的未來升級能力。為什麼呢?其實理由相當簡單,其一,會帶著這個 Box 到處奔波的畢竟還是在少數。其二,空間限制了這個 Box 的未來命運,可以升級的顯示卡必須足夠短。由於裡面已經搭載了一張 GeForce GTX 1070 顯示卡,目前能夠再升級的顯示卡極為有限,且後續是否有廠商願意推出 170mm 的高性能顯示卡其實都還未定。其三,部分筆電搭載的顯示卡已經陸續站上 GeForce GTX 1080(Max-Q),也因此這個 Box 的定位並不是狂熱型玩家,倒也能滿足輕、中度玩家的需求。

不過考量到 Thunderbolt 3 僅有 40Gbps 的有限頻寬,加上傳輸必定有耗損的環境,選擇用小巧外型,內搭 GeForce GTX 1070 顯示卡組合也是多方考量之下最接近完善的答案。

所有的 I/O 都在後面,畢竟受限於空間與走線的關係,或許後續推出的產品會增加相對易插拔的位置。I/O 埠共計有顯示卡上的 DisplayPort、HDMI 與 DVI-D 2 埠,還有 3 埠 USB 3.0 與 QC3.0/PD 充電專用埠,最後則是與 Host 端連接的 Type-C,負責傳輸與充電功能。

左右兩側採沖孔網設計,走的是美式粗礦風格,但卻相當實用。雖沒有精美筆電的工業設計,但為了在如此狹隘的空間中迅速將熱帶離,沖孔網設計勢在必行,當然你可以說可以改用鋁件 CNC 出精美富有設計感的散熱孔,雖然很耐看,但成本將大幅上漲,且散熱效率絕對不如如此密集的沖孔網來的好。

Aorus GTX 1070 Gaming Box 的拆解方式與一票產品類似,均採用抽出的方式拆開,內層就放著顯示卡、電源供應器,還有連結這些零組件的 Thunderbolt 子板。

內部採用 Enhance 450W 產品,若沒有空間限制,支援到GeForce GTX 1080Ti 也不成問題。當然這一切都在這個空間下束縛著。若你願意,其實是可以將整個機殼拆解為裸機狀態,屆時你想要裝多大張多耗電的顯示卡都不成問題,條件自然是犧牲掉機殼的保護。

Thunderbolt 子板上的零件相當多,大致為 USB3.0 Hub 晶片、QC3.0/PD 晶片、用於電源控制的開關,與 RGB LED 與其 EC,當然還有最重要的心臟 Thunderbolt 3 晶片在其中。

搭配 MacBook Pro 使用,在系統報告中其實並不會看到 unsupported 字樣,代表它不用破解就可以在 Mac 系統中使用。但實際上並沒有,因為還缺少了重要的驅動程式,也就造成系統認的到裝置,但沒有辦法正確使用且點亮外接螢幕。

不過這並不代表 Mac 無緣使用這個小巧的外接盒子,在安裝正確的驅動程式後,仍然可以使用(國外 automate.sh 自動腳本可以透過指令就安裝對應的驅動程式),且獲得大幅的性能提昇。

透過 Unigine Heaven Benchmark 4.0 演示一下性能提昇的成果,從原先的貧弱 10 幀之下,一舉提昇到 80 幀,效果相當有感。

整體而言 Aorus GTX 1070 Gaming Box 是個相當特殊的產品,在 Thunderbolt 硬體能力內,支援了大部分重要的功能。當然你若要求 LAN、eSATA 這些 Dock 才會出現的介面,那麼這類型產品是不太可能滿足你的需求的。畢竟 Type-C 搭配 Thunderbolt 能夠提供的還是有限,要 Dock 類功能勢必得再多掛上 PCIe Switch 與對應的控制器,也將會大大的壓縮給顯示卡所使用的頻寬,在不損主角效能的限制下,Gigabyte 提供相對完善的擴充能力,這也是一般市面 Box 所沒有的。

另一點則是目前的 Mac OS 下前置作業仍然是讓人卻步的一點,不同於 Windows 下的 Thunderbolt 幾乎隨插即用,驅動程式多元且完善,Mac OS 就相當窘困,不過幸好下一代更新就會正式推出 eGPU 的支援,屆時的前置作業理論上會比目前要精簡許多,甚至正式達成隨插即用的特性。

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