如果 Apple 真的在 AR 領域出手,是否會對其他已投入的品牌造成影響?

根據最新的 Apple AR 專利申請細節,我們得知其未來 AR 眼鏡的技術細節,以及其驚人之處。當然,專利在成為產品之前,總是令人充滿幻想與期待的。但是,如果這些專利成為現實,那將是現有AR技術的革命性進展。而我們也有理由相信,以 Apple 的執行力,這些專利實現的機會極大。

眾所周知,Apple 正在開發 AR 設備,即便硬體方面沒有太多訊息,但基本的軟體開發環境都已經準備的七七八八了。雖然 Apple 在時尚的設計從出世,逐漸走入通俗,但不可諱言的,除了手機以外的產品設計仍有其獨到之處。如果 Apple 設計功力能在其 AR 產品上發揮,那麼可以預期的,這款 AR 產品將成為夢幻產品。而與 iPhone 在移動設備上所做的事情以及手錶在可穿戴設備上所達成的成就類似,Apple 的 AR 在商業,教育和娛樂應用中將產生巨大影響。

根據專利內容,該構想似乎來自於 Akonia 技術的強化版。雖然這家被 Apple 收購的初創公司沒有提供有關其技術運作方式的詳細訊息,但它稱這種方法為 “HoloMirror”,並聲稱其生產成本比競爭對手低得多。早在 2017 年,該公司就聲稱擁有 60° 的視野,遠比競爭對手更大。

專利中描述的系統相當複雜。圖像引擎經過雷射陣列投影機,將光線發射到光學 “分佈” 波導的入口點。然後該波導會將光傳遞到引向 MEMS 掃描鏡的出射點。這些入口和出口點可以使用全像膠片來實現,也可以透過光刻技術實現為表面凹凸光柵。然後,MEMS 反射鏡將光引導到分層的波導中,然後全像投影機將其投射到 “聚焦曲線” 上,該 “聚焦曲線” 會反射到全像合成器中,從而形成圖像。

目前除了 Kura 的設備外,沒有人能在 AR 眼鏡中 實現接近 120° FoV 的目標。Kura 仍然會以達成 150° FoV 為目標,同時他們也承諾將在 2020 年中期之前使用 AR 設備,併計劃在 2020 年的 CES 會議上進行示範。但是,根據新聞訊息,他們瞄準的是企業而不是消費市場。

無論 Apple 還是 Kura 先達到設計目標,其 FoV 規格都遠遠超過 Microsoft HoloLens 2 和 Magic Leap One。至於我們的 VR 頭戴式設備,其 FoV 大多數在 90° – 120° 範圍內。從我們的角度來看,至關重要的是,AR 設備必須超過我們在 VR 中慣用的 FoV,這在封閉 VR 虛擬實境的環境中,視野角度的影響不會太明顯,但在 AR 體驗中,如果涵蓋視野不夠大,那麼對於應用的畫面生成與訊息取得就會不完整。

從 Apple AR 專利訊息中可以明顯看出,他們也在致力於注視點著色技術(Foveated Rendering)的實現。這是主流 VR 眼鏡都已經導入的技術,而其背後的想法是,如果 AR 設備可以準確地跟蹤使用者的眼睛運動,則可以使顯示器僅在使用者直接看的位置呈現高解析度細節。這種作法將可以大幅節省功耗並更有效地使用處理器,這兩者都是開發 AR 設備時面臨的挑戰。

Apple 正在透過將外圍投影機整合到設備中來處理注視點著色。使用眼動追蹤技術仍然存在挑戰,該專利表明,首批設備可能不包含眼動追蹤技術。如果 Apple 在此取得突破,通過消費市場最大的 FoV 以及眼動追蹤的協同工作,它將完全顛覆 AR 市場。

根據市場的訊息提到,Apple 在 2020 年發表 AR 眼鏡的可能性極大。其他公司現在正在將 AR 設備推向市場,但除了 Apple 以外,多半是對手上智慧型手機的顯示功能補充,而不是替代品。

最後,不論 Apple 的 AR 專利取得什麼成果,未來很長一段時間運算產業將會集中在空間演算以及互動能力的實現上,畢竟現有的智慧終端設備,包含手機,能夠做的基本上都已經做的差不多了,要期待在既有手機構型上實現革命性的使用體驗已經不大現實。從經驗中我們都知道,Apple 目前的營收穫利仍穩定成長,他們也不急於推出這類產品來爭奪市場關注,對他們來說,重要的是推出的時間點以及產品是否準備完成,趕鴨子上架沒有意義。

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