除了加入 LED 燈效,設計上也追求遊戲效果與音樂性兼具。

DSP 搭 DAC 通吃遊戲與音樂性,更有 RGB LED 燈效

音效卡老字號廠商 Creative,前些年相繼推出 Sound Blaster Recon3D PCIe / Recon3D Fatal1ty Champion PCIe、Sound Blaster ZxR / Zx / Z 等產品,皆是從 PCI 跨入 PCIe 匯流排介面的主要代表。其中 Sound Blaster Z 系列除了遊戲效果也強調音樂聆聽體驗,特別是 Sound Blaster ZxR 的架構設計與用料,可說是達到 Creative 歷年來之最。

Creative Sound BlasterX AE-5
Sound BlasterX AE-5 包裝設計將配件置於黑色紙盒內。
Creative Sound BlasterX AE-5
Sound BlasterX AE-5 除了產品本體,配件包含安裝使用指南、RGB LED 燈條與轉接線等,驅動程式得自行上網下載。

今年新推出的 Sound BlasterX AE-5,同樣是企圖在遊戲與音樂之間尋求平衡點,依照 149.99 美金建議售價來看,定位是和 Sound Blaster Zx 相當。真要介紹起 Sound BlasterX AE-5,首要特點莫過於電競賣點再往前跨出一步,雖然新設計黑色金屬外罩沒有透明窗,和透映著紅色燈光的 Sound Blaster Z 系列相比實在樸實。

Creative Sound BlasterX AE-5
Sound BlasterX AE-5 黑色遮罩看來沒有 Sound Blaster Z 系列那樣炫目。
Creative Sound BlasterX AE-5
電路板背面利用白色線條點綴視覺感。

玄機在於首度導入 Aurora Reactive Lighting System 燈光功能,在電路板右上角的 RGB LED 燈光,能讓背面相對位置與頂部產品型號字樣、前方裝飾線條,發出可以自訂模式與色彩的 1,680 萬色燈光。Sound BlasterX AE-5 亦支援 RGB LED 燈條控制,頂部有 1 組 5V 燈條插座,同樣可以經由軟體來控制發光效果。

Creative Sound BlasterX AE-5
本體的 Aurora Reactive Lighting System 燈效主要是點亮產品名稱標誌。
Creative Sound BlasterX AE-5
內建 5V 燈條插座,配件中提供 30cm 長度 RGB LED 燈條。

Sound BlasterX AE-5 輸出入端子配置很典型,類比部分全採用 3.5mm 鍍金端子插座,搭配 1 組 S/PDIF 光纖輸出。和 Sound Blaster Zx 相較之下,Sound BlasterX AE-5 拿掉了 S/PDIF 光纖輸入,也沒有 ACM 外接音效控制器。雖然設計形式化繁為簡,但是 Sound BlasterX AE-5 增加了 Molex 4pin 輔助電源插座,主要負責 RGB LED 燈光效果所需電力。

Creative Sound BlasterX AE-5
輸出入端子左起麥克風 / 線性輸入、耳機輸出、5.1 聲道輸出、S/PDIF 光纖輸出。
Creative Sound BlasterX AE-5
卡的尾端除了 HD Audio 機殼前置面板連結插座,另外還有 Molex 4pin 電源插座。

針對 Creative 所標榜音質部分,實際動手卸下 Sound BlasterX AE-5 的金屬外罩,窺探內部設計布局與用料。首先來看 Aurora Reactive Lighting System 燈光效果功能,電路板右上角清楚可見 5 顆 RGB LED,發光效果可以經由軟體控制,前方、頂部、背面產品名稱字樣屬於同一個群組。

Creative Sound BlasterX AE-5
Sound BlasterX AE-5 電路板與金屬外罩樣貌。
Creative Sound BlasterX AE-5
本體的 Aurora Reactive Lighting System 是透過由上角 5 顆 RGB LED 發光。

過去的核心晶片遮罩已經不再需要,但內部組成元素仍然是 CA0132 與 CA0113,Creative 將這設計方案稱為 SoundCore3D。打從 Sound Blaster Recon3D PCIe 開始便是如此搭配組合,標榜具有 4 核心處理器與 DSP(Digital Signal Processor,數位訊號處理器),除了基本的音效訊號處理,軟體層 BlasterX Acoustic Engine 也是靠 SoundCore3D 來進行運算。

Creative Sound BlasterX AE-5
核心音效晶片為 CA0132 搭配 CA0113。

訊號數位 / 類比轉換方面,Sound BlasterX AE-5 主打採用 ESS 解決方案,型號 ES9016K2M 這款 DAC(Digital to Analog Converter,數位類比轉換器)又稱為 SABRE32 Ultra DAC。其大致規格為 2 聲道、最高支援 32bit、384kHz 取樣規格訊號,一旁伴有 4 顆 Ti 型號 LM4562MA 的運算放大器。

Creative Sound BlasterX AE-5
ESS ES9016K2M 數位類比轉換器,以及 Ti LM4562MA 運算放大器等用料。

另一角還能看到 4 顆 WIMA 製金屬膜電容器,ST 型號 BD140 與 BD139 電晶體各 2 顆,Takamisawa 型號 A5W-K 繼電器等用料。其中在耳機輸出端部分,Creative 強調採用 Xamp 獨立訊號放大設計(2 聲道),能以 1Ω 超低輸出阻抗驅動 16~600Ω 耳機,設計上和前置 2 聲道都能夠直接輸出。

Creative Sound BlasterX AE-5
WIMA 金屬膜電容器、ST BD140 / BD139 電晶體、Takamisawa A5W-K 繼電器等用料。

就本質結構而言,Sound BlasterX AE-5 屬於類比 5.1 聲道輸出產品,但耳機端子可以一併用來模擬支援 7.1 聲道耳機。規格標示於立體聲、DAC 輸出條件下,動態範圍(Dynamic Range)可達 122dB、總諧波失真加上噪音值(THD+N)0.00032%,支援 32bit、384kHz(DSP 播放僅支援到 96.0kHz)取樣規格訊號,而麥克風 / 線性輸入的錄音規格最高可達 24bit、96kHz。

完成驅動程式安裝之後裝置資訊。

軟體操作設定簡單易用,實際聽覺感受均衡

Sound BlasterX AE-5 主要附加軟體是 Sound Blaster Connect,進入軟體內第一個選單「儀表板」,可以用來控制絕大部分音效處理與燈光。「BlasterX Experince」預設提供遊戲、影院等多種使用情境,點選即能套用最佳化設定,而在右邊可以看到情境組態預設啟用的效果,若介入調整會自動改套用個性化組態。

Sound Blaster Connect 儀表板。
Sound Blaster Connect 儀表板 – 續。

至於「聲音」和「語音」選單內,是前面所見 BlasterX Acoustic Engine、均衡器等效果處理,各自獨立的細部設定頁面。在均衡器內可以依照個人喜好,調整輸出曲線以強調低、高音,並設置環繞、音效細節、自動音量等效果。Scout 2.0 與另一層的「語音」是比較針對遊戲,分別能強化遊戲中的腳步、武器等音效,以及使用耳麥交談的噪音降低、自動音量等處理。

Sound Blaster Connect 聲音設定項目 – 均衡器。
Sound Blaster Connect 聲音設定項目 – Acoustic Engine。
Sound Blaster Connect 聲音設定項目 – Scout 2.0。
Sound Blaster Connect 語音設定項目 – 清晰。
Sound Blaster Connect 語音設定項目 – Voice Morph。

「燈光」細部調整內同樣提供多種預設情境,內建發光標誌與外接燈條兩者的設定是各自獨立,能夠自由調整發光模式、方向、顏色、速度、開 / 關等條件,可玩性與設置便利性都合宜。Sound BlasterX AE-5 發光效果僅限於電腦開機時,關機後就會全部熄滅之,並不像某些主機板、顯示卡仍然可以發光。

Sound Blaster Connect 燈光設定項目。
Sound Blaster Connect 燈光設定項目 – 續。
Sound BlasterX AE-5 實際發光效果。

「設置」是 Sound BlasterX AE-5 硬體與 Sound Blaster Connect 軟體,完成裝設後需要先行設定,「喇叭」是用來設置連接的喇叭或耳機形式。其中直接播放與直接耳機輸出,可說是跳過 DSP 直接輸出,BlasterX Acoustic Engine 等效果處理都會沒有作用。而在「校準」內,還可以自訂各喇叭之間的距離,藉此讓環繞處理發揮最佳效果。

Sound Blaster Connect 設置設定項目 – 喇叭。
Sound Blaster Connect 設置設定項目 – 校準。
Sound Blaster Connect 設置設定項目 – 混音器。

Creative 在非常久以前就開始導入 DSP 應用,透過那獨立運作的高速運算能力,帶來各式音效處理強化功能,讓遊戲體驗更加身歷其境。承襲這特點的 Sound BlasterX AE-5 用在遊戲上,BlasterX Acoustic Engine 所呈現效果自然是無庸置疑,主機板內建音效與一般音效卡較難以比擬,這點是 Sound BlasterX AE-5 最大價值。

另外也能看出,Creative 試圖讓 Sound BlasterX AE-5 兼具音樂性,因此硬體線路設計布局與用料稍有講究,讓喇叭 / 耳機支援直接輸出與 ASIO。我們和音樂聆聽導向的 Asus Essence STX II 簡單比較,兩造所呈現風格不同,雖然 Sound BlasterX AE-5 在細緻度等部分不及,但是以其價位與應用導向而言,聆聽感確實讓人覺得不差矣。

Sound BlasterX AE-5 同樣支援 ASIO,讓 2 聲道 / 耳機直出設計發揮最大效益。

聲音評判是很主觀的事,因此我們並不想用太長篇幅來講述,就玩遊戲與音樂聆聽應用而言,Sound BlasterX AE-5 表現是讓人感到滿意、均衡。至於和自家 Sound Blaster Zx,甚至是 Asus Strix Raid Pro 等產品相較下如何,我們手邊沒有樣品因此無法談論。總之如果有意購買音效卡,建議查詢是否有動態展出的店家,自己聽了滿意就是最佳選擇,Sound BlasterX AE-5 會值得你一試。

廠商

Creative  https://asia.creative.com