筆電容量的救星,除了 NAS 等網路空間之外,傳統 DAS 是否還在你的選擇清單內呢?

隨著網路傳輸的速率越來越快之後,不少人的筆電資料備份儲存空間問題都有了不同的平台紓解,就以筆者的環境來看,Dropbox 不僅跨平台,傳輸性能也夠快,更方便的是檔案自動備份版本的功能,不論是誤刪抑或是誤存,都有方法輕鬆救回檔案。不過隨之而來的問題也很明顯,因為 Dropbox 並不如 Apple 自家 icloud 一樣,擁有自動清除不常用檔案的功能,也就造就筆者的筆電容量其實隨著世代的更迭,容量越來越吃緊,從原先的 128GB 堪用,到現在的 256GB 不定時需要搬動檔案才能夠再繼續放入更多的資料。當然 Apple 並非沒有更多選擇可以使用,但那高昂的價格,加上筆者平均兩個世代的換機的速度,那筆錢不花也罷,畢竟 Apple 新機都是把 Storage Flash mount 在 PCB 上,並不能夠隨著筆者的換機而能夠套用在新機上。

問題總該是要解決的,筆者的環境有一台 MacBook Air 11″、MacBook Pro w/ touch bar、1 ~ 2 台的 PC,已經擁有一台 Asustor NAS 用於 Apple 環境的 Time machine 功能加上影片的儲存。這個環境相信大多數的人都具備,也是近幾年相當常見的配置,畢竟 NAS 的功能太過於強大,不僅可以自動備份之外,也提供了家用環境中的多機共用性。不過筆者對於 NAS 的速度其實不算滿意,在 Apple 中的影片檔想要保存除了透過超大容量的隨身碟之外,就只能夠過網路傳輸。前者受限於筆者只有 1 支 Patriot Rage 2 256GB,加上隨身碟內早就已經存放了許多工作上必用的套裝軟體,所剩空間其實也不多;後者 NAS 容量雖然已經被筆者擴充成擁有近 10TB 的容量,不過受限於網路傳輸的限制,最多也就 1Gbps 的頻寬(理論值為 125MB/s,實際測試則約 100MB/s)。但現實總是殘酷,實際 100MB/s 的傳輸性能必須要滿足訊號夠強,距離夠近的條件,也就是筆者的筆電必須相當接近於 Router AP,且中間必不可以被其餘使用者干擾,也就造就這個環境實現的條件的最佳時間點為屋內成員均以入睡時。

雖然筆者相當晚睡,不過 100MB/s 的速度其實也相當慢,以筆者最常搬移的檔案大小 50GB 為例需要時間為 512s 也就是近 9mins,這個速度說慢不慢,但要說他快?則是太過牽強了。且若筆者同時間再增加檔案傳輸序列,則會造成塞車同時拖垮整體速度,畢竟水管就是這麼大條,同時傳輸的情況下則會造成頻寬互搶的問題。

為了徹底解決這個問題,回歸傳統 DAS 儲存架構成了唯一選擇,為什麼呢?不是應該強化網路環境才是正道嗎?怎麼筆者會選擇回頭路。網路環境強化這個選項其實在一開始就已經成為了不可能,畢竟 Apple 筆電最高階的硬體僅提供 802.11ac 3T3R,也就是 1300Mbps,就算之後的世代提供 160MHz 802.11ac 或者是直接進化到 802.11ad,都會卡在原先 NAS 的 1Gbps 通道上,為了提昇所花費的成本不貲,加上無線網路越快,受干擾而降速的問題越明顯,這條歹路不能行。

那麼回到 DAS 身上,因為環境中有一台 MacBook Air 11″,受限於為了相容它的問題,只能選擇 USB3.0 或者是 Thunderbolt 2 的機種,為了讓 PC 也能夠一併納入到 DAS 相容的框架中,兩個傳輸埠均具備的機種成了首選。在這個清單內其實有不少廠牌可以選擇,如高端大氣的 Lacie,或者是耕耘許久的 Akitio,還有這次的新興品牌 Drobo。高端大氣的 Lacie 筆者其實相當想要它新推出的 2big Dock Thunderbolt,不過礙於台灣並沒有開賣,加上綑綁硬碟銷售,從國外運回的成本實在太貴,且不相容於 Thunderbolt 2 故作罷。Akitio 則是筆者早就已經有一台 Thunder3 Duo Pro,但不完全相容於 Mac,採用網路上常見的 Path 方法讓他能夠在 MacBook Pro 中使用。Drobo 呢?這個選項則是筆者的朋友使用過,整體反應不算差,也就先借來測試看看是否合用,若不差則可以納入筆者的清單中作為購買的候選人。

Drobo 5Dt 的外型相當低調,不同於 Apple 系列產品最常用的銀白色系,外殼採用黑色金屬消光黑配上亮黑背板,放在桌上不算太突兀,加上筆者的周邊其實還蠻多黑色製品,倒不至於格格不入。

背面則是全網狀的散熱孔,位於機身下緣處則是連接埠,從左至右為 2 埠 Thunderbolt 2、USB 3.0 Type-B、12V DC-input,還有自復式電源開關。

拿掉前面板則可以放入至多 5 顆標準 3.5 吋硬碟,比起讀者的 AKiTiO Thunder3 Duo Pro 僅 2 顆硬碟還要多上不少,受限於目前的軟體,至多可以到 64TB 的容量。Drobo 網頁也可以直接計算:Capacity calculator,但目前網頁僅到單一 10TB 容量,還未更新目前最大 12、14TB 的計算方式,可能會有不準確的問題,筆者實際測試則是可以安裝 12TB 並沒有問題。

硬碟艙位相當直觀,左邊為退出鈕,壓下後硬碟靠著機構本身的彈簧自動退出,右邊則是硬碟狀態燈,硬碟有狀況都可以隨時透過燈號得知,並不一定得要透過軟體才能夠查看硬碟目前的健康狀態。

艙門則因為是塑料結構,加上單一手指施力點問題,有些許變形問題,一般推入硬碟時則沒有這個問題。若已經習慣 NAS 中常用的獨立硬碟 hot swap bay 結構,對於 Drobo 5Dt 的簡易結構可能會有點不習慣的問題,就筆者第一次使用下,會有點擔心推入時把塑料結構的艙門給弄斷。

變壓器採用 FSP 製品,大小比例尺為 Microsoft 最新的 Surface mouse,整體略大,主因為該變壓器提供 [email protected] 約為 150W,畢竟 5 顆硬碟在開機同時啟動時,瞬間電流其實也相當高,變壓器不足的情況下可能會出現不可預期的跳電問題,一般情況下可能會做 device power on delay,加上這顆是純 12V 變壓器,與一般的 19V 變壓器結構不太一樣,也就造就這顆變壓器較大的主因。

設定方面,安裝軟體只有兩個選項,分別為「安裝」與「解除安裝」,這一點其實相當受用,對於 MAC 系統來說,有解除安裝這個選項在移除時會相對乾淨許多,畢竟一般人相當難以去抓出所有留存在系統中的檔案。

安裝完後就會出現在 Launchpad 中,同時 MAC 系統中的上方系統列中也會出現 Drobo 的圖示。

點開後,會先 loading 一小段時間,之後軟體會詢問是否需要註冊,這邊可以選擇跳過或者進行註冊。

開啟完後,會顯示 Drobo Dashboard,在 All Drobos 頁面中會顯示目前已經連接的 Drobo 裝置,下圖為 Drobo 5Dt 一台裝置,由於本身硬碟還未重整為可用狀態,故為紅色燈號,這個燈號與機器本體的狀態燈為連動狀態。

雙擊兩下 5Dt 圖示後,可以在右側選擇 Status 等頁籤,本業為 Drobo 系統本身的狀態,為 Critical 狀態,也就是無法正常使用,必須要先進行 reset 後才可正常使用,也就是我們常說的格式化。這麼做的目的主要是避免一般硬碟插入後直接抹除資料,給予使用者二次確認的提醒。

點擊右邊圖示的其中一顆 10TB 硬碟,可以在看硬碟細項資訊,另外可以看到 Health 狀態,筆者推估該狀態為 S.M.A.R.T 資訊導出後的狀態整理。

為了要先讓 Drobo 5Dt 可以正常使用,需要先在左側頁籤切換到 Tools,點擊中間的 Drobo Reset,可以重新設定 Drobo,其中包含名字與硬碟重新格式化的選項。

在執行前會再進行一次確認,確認後按下 Yes 後才會真正開始進行 Reset,一樣是避免使用者誤觸功能而造成不可挽回的資料丟失。

Reset 完後,切換到 Capacity 頁籤中可以查看目前的總可用容量,這個容量會隨著使用者插入不同容量硬碟而有變化,以筆者的配置來看 8TB * 1、10TB * 2、12TB * 1,最後可用容量為 25.28TB,約有 13TB 被用於容錯的 DATA Portect 中,推算大約為 1/3 的空間,但筆者不太清楚 Drobo 是如何在多顆硬碟中進行資料保護與恢復計算。

切換到 Volumes 頁籤則可以看到 Drobo 目前被切割為幾個磁區,不過軟體只能單一磁區,所以這個部分則必須要透過使用者另外透過 OSX 或者是 Windows Disk Utility 額外分割。另外 Drobo 的軟體在 OSX 與 Windows 環境中,均只有單一資料類型可以選擇,OSX 下為 HFS+、Windows 下則是 NTFS,並沒有 exFAT 選項可供使用者選擇,也就造成只透過軟體本身,並無法達成筆者想要在多個系統間存取的目的,因此必須要透過系統內建的磁碟工具另行格式化。

選擇好之後即可開始格式化,格式化之前,必須要先輸入「Erase」才會繼續開始,開始後會隨著硬碟容量的大小而有不同長短時間的等待,完成後軟體也會跳出對話窗告知已經完成格式化。

透過 OSX 系統的資訊中可以看到容量為 70.37TB,與筆者安裝的硬碟容量並不一致,這點為正常現象,該容量為 Drobo 軟體自行回報給 OSX 系統的「假容量」。為什麼會這樣呢?主要原因為 Drobo 採用的並不是純硬體容錯機制,為了能夠讓使用者更容易的在隨時隨地擴充、或者更換已經安裝的硬碟,透過了軟體演算法的方式來達成容錯機制,也就造成回報給系統「假容量」的現象,真實使用容量必須要透過 Drobo 的軟體才能夠得知。

Drobo Setting 頁籤中則是可以更改 Drobo 的名稱,還有機器燈號的亮度,Dashboard Preferences 則是可以選擇是否要檢查韌體更新與警告訊息的提供方式,分為直接跳出訊息視窗,或者是 E-mail。不過由於 Drobo 5Dt 並不是 NAS 機種,E-mail 的選項在這裡並不實用,右下角則是語言選擇,有提供正體中文的選項,對於英文苦手的使用者來說,會來的親和許多。

為了讓 OSX 與 Windows 系統均能夠透過 Drobo 5Dt 存取資料,必須要透過系統內建的 Disk Utility 重新格式化為 exFAT 格式才能夠跨平台存取,Drobo 軟體內並未內建這個選項,可能是未考慮到如筆者這類型多機流的使用者的需求,或許在未來的軟體更新中會實作該功能,不過既然軟體目前沒有給,就這個時間點來看就只能自行透過其它軟體進行。好在筆者自行格式化後,Drobo 系統仍然可以正確識別,並未鎖定只能相容於內建軟體所格式化的磁區。

最後則是 Drobo 5Dt 在 OSX、Windows 系統中的性能測試,由於是 OSX 下採用 Thunderbolt 2 介面測試,因此讀取部分更快更好,達到 400MB/s 以上的讀取水準,寫入部分則是落在約 200MB/s 上,比起原先的 1Gbps 網路環境頂多 100MB/s 的水平要提昇許多。

Windows 環境下的 Disk Management 一樣無法正確識別 Drobo 5Dt 的真實容量,顯示為 64TB。實際測速則因採用 USB 3.0 介面測試,讀取部分最高為 220MB/s 左右,寫入則是 280MB/s 左右。會隨著不同軟體而有著相當大的差異,ATTO Disk Benchmark 為優,最差的 CrystalDiskMark 則是落在約 130MB/s 上下,整體表現小幅優於 1Gbps 網路環境。

整體而言,Drobo 5Dt 確實滿足了筆者想要多平台共用,更快的存取表現。加上軟體容錯的機制,對於一般使用者的使用環境下理應更適合,畢竟目前硬碟價格並不廉價,一次購入多顆大容量硬碟的畢竟不再多數。透過 Drobo 的軟體容錯方式,既保有容錯好處,又能夠隨時增補硬碟,這點對於錢包不夠深的玩家來看確實相當便利。不過 Drobo 並沒有辦法如同筆者 Thunder3 Duo Pro 一樣提供多顆硬碟為不同 Volume 的方式,也就造成筆者並不能將硬碟任意抽取至他處進行再利用。