潮牌 EVGA 除了顯示卡,現在還投入音效卡領域,要帶給玩家極致聲光體驗。

EVGA NU Audio

音效卡市場嚴重萎縮多時,EVGA 以新手姿態推出首款產品 NU Audio,讓重視音質的玩家終於有個新選項。EVGA 是和英國音響廠商 Audio Note 攜手合作,結合其音響級電子元件和設計開發經驗,誕生這款追求 Hi-Fi 高音質與遊戲體驗兼具的產品。

NU Audio 為 PCIe x1 匯流排介面形式產品,在電腦機殼內這個充滿雜訊干擾的環境,不免俗地加入金屬材質外蓋,藉由這遮蔽降低干擾之餘也有提升質感的效用。雖然說 NU Audio 設計理念也考慮到遊戲需求,其視覺設計卻並未顯得浮誇、繽紛,和 ASUS、Creative 等競品相比算是走質感路線。

EVGA NU Audio

EVGA 是以遊戲顯示卡起家,因此在金屬外蓋頂端位置加入了 EVGA NU Audio 字樣的情境燈效,增加其電競、遊戲的味道。一旁可看到音效前置面板插座,作用和主機板內建音效的設計配置相同,連接至機殼可以增加使用便利性。另一個不免俗的設計考量,是採用 SATA 介面形式獨立供電,避開 PCIe 匯流排介面電源這個干擾因素。

NU Audio 音效輸出著重在類比雙通道體驗,提供 RCA 立體聲端子用於連接音響設備,而 6.3mm 適用於耳機,配套措施還有 3.5mm 規格的線性輸出,以及麥克風輸入端子。設計上並未將環繞聲道考量在內,因此沒有也無從加上類比環繞聲道輸出模組,這類需求只能使用 S/PDIF 光纖數位輸出(5.1 聲道)來替代。

EVGA NU Audio

EVGA 強調,NU Audio 採用多層鍍金 / 銀印刷電路板,並將數位、類比迴路隔離,以降低訊號干擾問題。在電路板上也能見到金屬銅片隔離設計手法,只不過是用在電源迴路區域,並強調採用 Ti 型號 TPS7A47、TPS7A33 電壓調節器,來達成多段穩壓、數位 / 類比隔離等目的。有趣的是,該區域還加上了散熱片,如此覆蓋電晶體等元件可就少見了。而在各個電源迴路區域,選用 Audio Note 音響級、Nichicon 固態、Panasonic FC、WIMA 等電容器等用料,確保最佳低失真純淨度。

EVGA NU Audio

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NU Audio 架構頗為有意思,核心植基於英國廠商 XMOS 的 xCore-200 多核心微控制器,這是款以低延遲為訴求的 USB Audio Class 2.0 產品,同時原生支援 Hi-Res Audio、32bit、384KHz 等規格。因而一旁搭配 ASMedia 型號 ASM1042 主控制器,作為 PCIe 介面訊號轉 USB 之用,也就是說 NU Audio 猶如將外接 USB DAC 內接化。

EVGA NU Audio

而玩家關注的音訊轉換部分,皆採用 AKM 解決方案,型號 AK4493EQ 數位類比轉換器是針對 2 聲道應用開發,強調低失真、寬動態範圍等特性,規格標示總諧波失真+噪音 -113dB、動態範圍 / 訊噪比 123dB,支援 22.4MHz DSD、PCM 768kHz、32bit 等規格。AK4493EQ 全平衡輸出訊號,會經過 Ti 型號 LME49724 全差動放大器,以及 ADI 製 AD8056A 雙路高速運算放大器(可更換式插槽)。在這個區域,還能見到不少 Audio Note 電阻器,也是屬於類比迴路電源的重點用料之一。

EVGA NU Audio

音效主要輸出途徑之一耳機,EVGA 在這部分也有不少著墨,這邊是搭配 ADI 型號 OP275 運算放大器(亦為可更換式插槽),一旁另有 2 顆 Ti 製 LME49600 功率放大器。但這只是基本盤,EVGA 還結合 Maxim 型號 DS1882 電位計(即可變電阻器),用意在於解決播放 DSD 格式音樂時,像是 Windows 無法調整控制音量的限制。官方設計追求低失真、提升暫態反應,提供充裕驅動力與電流之餘,也沒忽略掉短路保護設計等必要性,在電路板上多處可看到 Nexem 製造的繼電器配置。

EVGA NU Audio

EVGA 也頗為重視類比訊號輸入錄製品質,以期能夠提供專業工作室等級的性能,因此類比數位轉換器布局分成兩個部分。線性輸入採用 AK5572EN,規格標示總諧波失真+噪音 -112dB、訊噪比 121dB,是和 AK4493EQ 同級的搭配性產品,主要支援規格特性相仿。配套設計是以 Ti 的 OPA1652 雙路運算器放大器,進行低通濾波處理之後,再經 THS4551全差動放大器才輸出至 AK5572EN。而麥克風是採用 Cirrus Logic 型號 CS5346-CQZ 轉換器,支援 24bit、192kHz 格式輸入,表定總諧波失真+噪音 -95dB、動態範圍 103dB 規格,倒也足以應付麥克風用途。

EVGA NU Audio

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NU Audio 硬體層面的規格設定,請參考上面官方規格表,這才是搭配組合、設定的最終結果。其唯一附加軟體是同名的控制台,介面配置簡潔又不失現代感,也沒有特效之類多餘的元素。在主頁可以快速調整輸出(類比、S/PDIF 數位)、入(麥克風、線性)音量和取樣頻率(16~32bit、44.1~38.4kHz),其中喇叭與耳機音量調整如實分離,耳機還能進一步手動指定由背板或前置面板輸出(通常使用自動偵測即可),而麥克風部分提供 3 個階段的輸入增益選項。

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至於在我的最愛,可以自由設置個人偏好的聲音組態(等化器),預設得以儲存 6 個設定值。而卡頂端的 RGB 燈光,提供關閉、呼吸、波浪等 10 種發光模式,色彩調整是借助調色盤來達成,花點時間仍然可以找到偏好色彩。依發光模式的不同,可調整彈性還有如亮度、速度、方向、頻率等,如果不愛燈光、擔心有射頻干擾問題,也能選擇關閉之。

EVGA NU Audio

而在設定選項裡,控制台目前只有英語系介面選項,這邊同時也提供了韌體更新功能。而底下 Sound Color Digital Filter(Advanced)看來應該是源自 AKM 轉換器的內建功能(可參考下方 AKM 官方介紹圖表),除了原汁原味輸出(喇叭)、入(線性),也能藉由這音色數位濾波器來調整聲音特性,輸出有 6 種選擇而輸入是 4 種模式。

EVGA NU Audio

NU Audio 建議售價為 7,999 元,相近等級產品可說是 ASUS Essence STX II,後者還有貨在零售通路市場上流通,其建議售價是低了將近 500 元。NU Audio 優勢在於採用強而有力的 xCore-200 多核心微控制器,包含其他精心搭配的用料,除了使音頻輸出規格勝出,播放 DSD 音樂也更有餘力。兩造設計理念都是追求真實呈現,新進者 NU Audio 令人留下良好的印象,試聽感沒什麼好挑剔甚至更為滿意(保守來說差距倒也沒多大),個人樂於讓 NU Audio 成為自己電腦的新配備。

聲音部分個人姑且不多加敘述,畢竟這是相當主觀的一件事,向來建議親自試聽才知道是否合乎口味,因此只簡單說出一句總結(即滿意與否、是否有更好的選項、……等等)。而這也可能是 EVGA 行銷上的難題,畢竟音響類產品推廣模式不同於賣板卡,如何讓潛在消費者能夠接觸並親自聆聽 NU Audio,在這方面恐怕得多動動腦。

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