Intel X299 平台從 2017 年 8 月發表至今,已經快有半年之久,相較於 AMD 的 Ryzen Threadripper 平台,Skylake-X 與 Kaby Lake-X 處理器共用的 Intel X299 平台在主機板的選擇要多許多;在 2017 年 12 月,Gigabyte 再為這個平台推出一張全新的 X299 Designare EX 主機板,而我們在近期已經完成相關的測試。

Gigabyte X299 Designare EX 主機板的定位在 Aorus Gaming 9 和 Aorus Gaming 7 之間。實際上,我們覺得這張 Intel X299 晶片的主機板在某程度上已經取代 Gaming 9 的定位。

也許因為如此,我們已經無法在美國的 Amazon 以及 Newegg 見到 Gigabyte Aorus Gaming 9 的售價。目前,Gigabyte 在美國市場最高價格的主機板就是要價 449.99 美元的 Gigabyte X299 Designare EX;至於早前我們測試的 Aorus X299 Gaming 7 則要價 399.99 美元。

一開始 Designare 系列主機板應該是從 Z170 晶片開始,當時以黑色系為主,跟著是白色的 X99 晶片,之後再到 Z270 晶片的銀色 PCB 搭配銀色散熱模組,而銀色散熱模組一直沿用到現在的 X399 以及 X299 晶片主機板,讓它有別於 Aorus Gaming 的純黑色系。

另一方面,X299 Designare EX 也是 Gigabyte 首張導入 12 相供電設計的主機板,使用的是 Intersil 的;Intel X299 平台與 AMD X399 晶片的主機板都顯得相當擁擠,有限的 ATX 空間要塞入 12 相供電設計,並加入 Thunderbolt 3 功能,這難度其實不小。

主機板擁有 3 個附有散熱片的 M.2 插槽(其中一個為 M.2 22110)、5 個 PCIe x16 插槽(實際為 x16、x4、x16、x4、x8 配置),8 個 SATA 6.0Gbps 以及機殼用的前置 USB 3.1 Gen2 和 USB 3.0 連接埠;缺乏 U.2 似乎也沒什麼值得好去在意的,畢竟目前 U.2 這個規格在市場上只能見到 Intel SSD 750 與 Intel SSD 900P… 若真想要使用 U.2 的話,依舊可以透過 M.2 轉 U.2 字卡使用。

此外,這張主機板也支援 Intel VROC 功能,只是其實用度應該與 Intel Optane Memory 差不多。

比較可惜的是,這張主機板無法安裝 4 張顯示卡,至多只能到 3 張。若使用的是 Intel Core i7-7900X 的話,需安裝在 1、3、5 的 PCIe 槽上,這時候顯示卡會以 x8、x16、x8 運行。

音效部分使用的是 Realtek 的 ALC1220 Codec,並支援 Creative Sound BlasterX 720° 音效引擎方案。

跟著看到 I/O 配置,Gigabyte X299 Designare 主機板提供 USB 2.0 Type-A、PS2、DisplayPort In、USB 3.0 Type-A(其中一個可以刷 BIOS 用)、RJ45、SPDIF 以及 USB 3.1 Gen2 Type-C(帶 Thunderbolt 3 功能)等連接埠供使用。

2 個 DisplayPort In 主要是為了 Thunderbolt 3 功能的 USB-C 所設置。Skylake-X 或是 Kaby Lake-X 均不帶有 iGPU,因此透過獨立顯示卡的訊號至 DisplayPort In,使用者就能透過擁有 Thundrebolt 3 功能的 USB-C 連接埠將訊號送出給 Thunderboblt 功能的螢幕使用。至於有沒有用,這就得是個人使用行為而定… 目前擁有 Thunderbolt 3 的螢幕還不算太多,但也有數款可以選擇,但有不少還沒上市就是了。Gigabyte X299 Designare EX 使用的是 Intel JHL6540 Thunderbolt 3 晶片,這顆晶片可以提供 40Gbps 的傳輸頻寬。

網路部分均使用 Intel 晶片,這裡面包含 Intel i219v Phy、Intel I211-AT 和 Intel Wireless-AC 8265 這顆支援 MU-MIMO 的無線網路晶片。

這次測試使用 Intel Core i9-7980XE,以及 ASUS ROG Rampage VI Extreme 進行比較;數據部分,Gigabyte X299 Designare EX 稍微領先,這可能跟主機板上的功能多寡有關係,Rampage VI Extreme 功能相當多,特別是想當獨特的 OLED 顯示;不過,主機板真的要那麼酷炫嗎?

這樣的問題,就留待各位自行斟酌了。

可惜台灣並沒有販售 X299 Designare EX 主機板,畢竟這張擁有 Thunderbolt 3 以及 VRM 重新規劃的主機板相當適合作為一台工作用主機的核心零件之一。如果問我這張主機板與 Gaming 7 或 Gaming 9 之間做選擇和比較的話,那我會推薦 X299 Designare EX 這張主機板,特別是想要搭配為 12 核心處理器搭配主機板的消費者。

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