Intel 200 系列主機板即將登場,這時候來回顧 Intel X99 平台似乎不錯。

我們很清楚,Intel 將會在 2017 年 1 月釋出「全新」的 200 系列主機板,其中有 Z270、H270、B250 以及… 話雖如此,Intel 晶片的消費性主機板中,最高階的依舊是 X99 系列主機板。(全新的意思是名稱全新,功能基本生於目前的 100 系列差異不大,除了那個叫 Optane Memory 的新梗)

相較於之後的 200 系列,或是現在的 100 系列晶片,Intel X99 晶片主機板可以提供更多的 PCIe 通道、記憶體以及處理器核心數。

以 Intel Core i7-6950X 這顆 10 核心的 LGA 2011-3 腳位處理器來說,它可以最多可以提供 40 條 PCIe 3.0 通道數,高於一般 100 系列主機板的 20 條;同屬 LGA 2011-3 腳位的處理器有 8 核心的 Core i7-6900K 與 6 核心的 Core i7-6850K。

好的處理器,就必須選一張不錯的主機板搭配它,今天來看看 Gigabyte 的 GA-X99-Designare EX。

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8 根 DDR4 記憶體插槽,一般 DDR4 記憶體最大可以到 128GB 容量。可以見到記憶體插槽使用不鏽鋼全包覆,這樣做實際上不是為了 EMI,而只是單純的保護記憶體插槽不被記憶體弄壞。至於是否真有類似情況發生,或許有,但很多時候只是為「預防」而設計。

跟著這張主機板擁有 SATA Express、SATA 6.0Gbps M.2 以及 U.2 等配置。

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SATA Express、SATA 6.0Gbps 與 M.2 很常見,即使 SATA Express 到現在仍沒有見到任何正常發售的產品推出(對,它比 U.2 還慘),但因為與 SATA 6.0Gbps 共用,所以就繼續保留。就如前面提到,SATA Express 其實比 U.2 還慘,但 U.2 到目前實質上也只有 Intel SSD 750 一款產品而已… 官網有特別提醒,若使用 Core i7-5820K 和 Core i7-6800K 時,有一個 U.2 插槽是無法使用的,但一般人不太可能同時使用 2 個 U.2 設備,所以根本別擔心太多。

但… 可能因為設計的關係,所以其中一個 U.2 擁有金屬遮蓋,另一個則沒有。對於效能是否會有影響,就經驗來說,別想太多就是了。

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M.2 部分可以使用 22110 版本的 M.2 SSD,雖然這部分很少 SSD 採用,但不表示未來不會出現;另外一個 M.2 插槽則是讓無線網路模組使用的 E Key。

X99 主機板的 PCIe 插槽可以很多,畢竟這個層級使用 SLI 或是 CrossFire 都是相當常見的事情。

然而,GA-X99-Designare EX 的 PCIe 插槽有點複雜。

簡單的先說,就是有一個 PCIe x1 插槽,這個適合用在音效卡、網路卡,或者是其他 PCIe x1 的卡,前提是你別在第一個插槽使用 3 槽設計的顯示卡,否則真的沒法解決問題。

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跟著這張主機板有 5 個 PCIe x16 插槽,但是 U.2 與第二個 PCIe 插槽共用頻寬,因此若插上 U.2 SSD,那第二個插槽僅提供 PCIe x8 頻寬;第三個 PCIe 插槽與 M.2 共用頻寬,因此若使用 M.2 插槽,第三個 PCIe 插槽頻寬會將變為 x8。第四個 PCIe x16 插槽的頻寬為 PCIe x8,第五個 PCIe x16 插槽的頻寬為 PCIx x4,第一個 PCIe x16 插槽的頻寬為 PCIe x16,但第四個插槽若使用,那它頻寬將降為 PCIe x8。

若將散熱片拆解下來,可以發現主機板上有一顆 PLX 晶片。

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除了 PCIe x1 插槽沒有不鏽鋼保護罩外,其他的 PCIe x16 插槽都有設置。

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U.2、SATA Express 和 22110 的 M.2 插槽外,GA-X99-Designare EX 主機板還有一個特色,那就是 USB Type-C 連接埠的 Thunderbolt 3;此外,這張主機板還有 USB 3.1 Type-A 連接埠(紅色插槽)。

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還有部分需要提到的應該是 2 個具備 Teaming 功能的 Intel GbE 網路晶片和 Realtek ALC1150 Audio Codec 和內建音訊擴大器設計。

處理器測試部分就簡單使用 Intel Core i7-5960X 進行測試。

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此外,也針對 SATA 6.0Gbps 與 M.2 進行測試。

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Gigabyte 的 GA-X99-Designare EX 其實還有稱為 Ambient Surround LED 的 RGB LED 配置,它會在 Ultra Durable 的部分有所變化,但對於 RGB 這個設計沒有很愛,所以就不怎麼特別強調它。同時,若對於 LED 有愛的話,這張主機板還內建 LED 燈條用的 PIN Headers,直接插上就能使用。

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從功能面來說,GA-X99-Designare EX 這張主機板相當全面,擁有 Thunderbolt 3、U.2、支援 22110 的 M.2 與 SATA Express。

至於效能,怎麼說也較 100 系列或是 200 系列主機板的處理器要有更多核心數量。

最後就是價格… 這部分就不是每一個玩家能夠接受或面對的事實了。想要強大的效能表現,期望有全面的功能,那就必須掏出更多 “小朋友” 將它帶回家了。

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