桌上高階 GPU 的非同步運算以及光跡追蹤技術明年在行動平台上就可以看到!

Imagination 在目前行動應用領域算是頂尖的 GPU 架構提供者,不久之前也併購了 MIPS,成為與 ARM 一樣同時具備 CPU 與 GPU 授權 IP 產品組合的企業,但 Imagination 在 CPU 架構的授權服務業務其實並不是很順利。

首先,在 ARM 的攻城掠地之下,留給 Imagination 的市場空間已經越來越小,另外,當初併購 MIPS 時, ARM 分走了不少關鍵專利,所以 Imagination 等於是在 ARM 套上的狗鍊下發展 CPU 授權服務,很難在市場上伸展手腳,畢竟其客戶也會擔心如果向 Imagination 授權之後, ARM 利用這些專利來卡 MIP 相關產品的話,那麼相關投資可能會付之一炬。

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因此,Imagination 在 CPU 授權業務方面只能以慘況來形容。不過在 GPU 授權業務方面,則是依靠 iOS 生態的蓬勃發展,技術優勢也持續精進。

Imagination 這次發表的繪圖架構為 PowerVR 8 系列的全新架構,主打 HSA 以及未來繪圖 API 所必備的非同步運算架構,且與 NVIDIA 不同,是真正在硬體上支援非同步運算,而不是利用驅動程式模擬,而 NVIDIA 真正的非同步運算 GPU 硬體最快可能也要到 2017 年才有可能推出。還有一點值得注意的是,光跡追蹤技術也成為PowerVR 8 架構上強調的亮點,我們都知道,光跡追蹤非常消耗硬體資源,如果能在行動平台上實現,屆時行動平台上遊戲的畫面表現將可能真正超越傳統遊戲平台。

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不過,Imagination 在中低階市場因為缺乏成本與整合優勢,高階架構也逐漸因為 Android 遊戲生態的貧乏而沒有表現空間,在 Android 平台上的客戶幾乎已經流失殆盡,未來也會越來越依賴 Apple 的 iOS 的整體應用生態,所以未來如果被 Apple 買下,可能也不用太意外。

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