Intel 才剛展示自家 Thunderbolt 3 結合 USB Type-C 的最新成品,不過內容中忽略了相當多細節。

Thunderbolt 3(Codename:Alpine Ridge)其實早在 2014 年,就已經透露出一些蛛絲馬跡,將採用全新的連接器,不過當時似乎沒有任何人注意到這項改變(註:簡報文件中的 Lower Z-height ~3mm 即是指 USB Type-C)。不過這也無可厚非,畢竟當時的簡報文件,Intel 非常刻意的將圖示畫成 Mini DisplayPort,曖昧不明的說明也無法直接證明將改採用 USB Type-C 做為新的連接器。

那麼新的 Thunderbolt 3 將會帶來什麼新改變呢?Intel 如是說:Best Solution on a Type-C Connector,這一段話其實帶點狂妄的意味,畢竟 Type-C 連接器在規劃時即已經支援非常多種應用,要超越它並不簡單。不過挑戰者畢竟是 Intel,超越這檔事仍然是輕而易舉,Thunderbolt 3 Type-C 除了將支援所有 USB 3.1 Type-C 全部功能之外,也將融入 Thunderbolt 功能。包含了 USB 3.1、DisplayPort 1.2、HDMI 2.0 之外,頻寬也將升級為 40Gbps,更重要的充電功能也支援至最高 100W 規格。

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那麼 Thunderbolt 將會有幾款晶片呢?答案是 2 + 1 款,其中 2 款將在 2015 下半年推出,分別為 Alpine Ridge-DP(DSL6540)與 Alpine Ridge-SP(DSL6340),2016 年則是會再推出 Alpine Ridge-LP。三款產品的差別其實非常明顯,DP 支援 2 條 40Gbps 頻寬、SP 則是單條,LP 則是上行頻寬從 4 條 PCIe 3.0 縮減為 2 條,同時也不支援 DP to HDMI 2.0 的功能。

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由於頻寬升級為 40Gbps,可以做的應用則變得更多,除了推動 2 台 4K 螢幕外,Single-cable Docking 也不在話下。更重要的是加入了 Thunderbolt Networking,可直接藉由 Thunderbolt 建構網路節點,本來已存在的外接顯示卡則是效能可再向上提昇。

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針對 Docking 解決方案的部份,Intel 也提供兩種方案,分別為無線、有線的機制。無線的部份除了裝置不需實體連接 Docking 之外,也支援無線充電等功能,不過受限於無線頻寬技術問題,目前僅提供 7Gbps 的頻寬。有線 Docking 的功能則提供 Thunderbolt 的全部功能之外,在連接選項上也提供 USB 3.x / DisplayPort 的第二選擇。

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Intel 也做了一張比較表來展示 Thunderbolt 與其他方案的優勢,最重要的成本結構,並沒有因為豪華功能,而因此水漲船高。Alpine Ridge 的價格約為 9 塊美元,相較於 USB 3.1 落在 8~9 塊的微小差距,整體優勢非常顯著。

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在 Thunderbolt 外接顯示卡的應用當中,提供了兩種選擇,分別為內建顯示晶片的 Docking 與獨立顯示卡(150~200W)的方案。不過兩個方案都因外接螢幕,在頻寬方面有所打折,僅約 22~24Gbps,這部份主要因素在於除了裝置對 Docking 的連接之外,尚需要螢幕傳回裝置的頻寬,因此在部分有消耗通道頻寬。

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Thunderbolt Networking 則是提供點對點連接方案,同時也不限於同一作業系統環境,另外整套方案也是目前最廉價建構 20Gbps 級區域網路的途徑(PC only)。

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不過雖然支援多系統,但在 Linux 下的支援仍然不同於 PC / Mac,在部分情況下仍然會出現失敗甚至造成系統當機的問題,且由於 Linux 版本過多的問題,在較舊的版本中也不支援熱插拔的功能。

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