這 10 年裡從自家封閉規格,走向改採用 Type-C 端子、與 USB 介面融合這條開放之路。

2011 年初,Intel 首度推出 Thunderbolt 傳輸介面,融合 PCIe 匯流排與 DisplayPort 顯示訊號,為外接應用帶來彈性與速率雙重突破。而後幾經改版,傳輸速率也從最初 10Gbps 不斷倍增、新整合 USB 3.2 Gen 2,到了 2021 年的現在,Thunderbolt 已經推出商業化應用 10 年。

當下最新的 Thunderbolt 4,其實骨子裡和 Thunderbolt 3 相仿,理論最高傳輸速率同為 40Gbps。Intel 主要是針對應用機能做了些提升改善,像是各協議支援頻寬動態調整,另外提升安全性機能等。Thunderbolt 在自家行動處理器上也開始成為標配,Intel 做法是直接整合進處理器內,第 10 代(代號 Ice Lake )產品內建 Thunderbolt 3,至於 Thunderbolt 4 是首見於第 11 代(代號 Tiger Lake)。

為增加應用普及度,Intel 也早已將 Thunderbolt 3 技術貢獻給 USB 推廣組織,獲得 USB-IF 認可將之與 USB 融合成 USB4 新規範。USB4 特別是跟 Thunderbolt 4(3)之間,具備有限度的互換相容性,在行銷面經常被畫上等號。只不過 USB4 主機與裝置端產品尚未正式現身,而目前似乎也還沒聽聞 Thunderbolt 4 裝置產品問世(Hub 除外),實際使用限制與真實體驗會是如何,目前還難以說個準。

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