PCIe Gen4 還沒開始,PCIe Gen5 規範完整制訂,那個 PCIe Gen6 已經在湊備。

停留在 PCIe Gen3 規範相當久,但我們很快將在 AMD X570 平台迎接 PCIe Gen4 的到來,而實際上 PCI-SIG 已經在近期釋出 PCIe Gen5 相關規範,並且已經著手進行 PCIe Gen6 規範的制訂;依照目前規劃,PCIe Gen6 x16 頻寬可以達到 256GB/s,是目前 PCIe Gen3 x16 的 8 倍。

為何需要 PCIe Gen6 如此大的頻寬,實際上與過去的原因沒有太大差異,那就是因為硬體製造商有如此需求。

PCIe Gen 6 可以相容 PCIe Gen5 與 PCIe Gen4,且插槽部分並不會有太大變化,但差異點在於訊號技術的不同;目前的 PCIe Gen4 與 PCIe Gen5 使用的是 Non-Return-to-Zero(NRZ)技術,但在 PCIe Gen6 部分將會轉換至 Pulse-Amplitude Modulation 4(PAM4)。當然,所謂的 PAM4(脈衝振幅調變)並不是什麼新技術,它其實已經在乙太網路通訊標準方面見到,如 100BASE-TX 使用的是 PAM3、200G 部分使用的是 PAM4、而 1GbE 部分則是 PAM5。

回到根本問題,那為何到 PCIe Gen6 才願意導入 PAM4,其原因也很簡單 – 成本。

PAM4 不論是 PHY 或者是實體層,其建構成本並不低,但 PCI-SIG 現在的計畫也許有望擴大它的經濟規模,讓整體建構成本降低。

2017 年 PCIe Gen4 完成制訂,2019 年 PCIe Gen5 完成制訂,依照這樣的步伐來看,PCI-SIG 應該會在 2021 年左右完成 PCIe Gen6 的相關規範制訂,只是要見到相關硬體可能得等到 2023 年以後。

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