PCIe 5.0 傳輸介面從 Intel 12 代 Core 處理器,也就是代號 Alder Lake 平台開始導入,但至今我們尚未見到任何一款 PCIe Gen 5.0 的產品推販售。究竟是 AMD Radeon 率先導入 PCIe Gen 5.0,還是 NVIDIA GeForce 會於 Ada Lovelace 開始加入,我們目前仍未獲得更進一步資訊,但可以確定的是 PCIe 5.0 SSD 已經蓄勢待發… 畢竟,PCIe 5.0 SSD 的軍備競賽早已展開。

時間拉回到 2021 下半年,在 Intel Alder Lake 平台正式發表之前,各家 SSD 控制器其實已陸續釋出 PCIe 5.0 SSD 的消息,這裡面包含韓國 Samsung、美國 Marvell,日本 Kioxia 以及台灣的 Silicon Motion 和在 PCIe Gen4 世代獨領風騷的 Phison 在內。

市場面來說,一般相信企業級應用會是較早導入 PCIe 5.0 頻寬的市場。

至於消費性平台我們已經見到 Intel Alder Lake 平台,爾後還有 AMD X600 系列晶片組以及預計在年底登場的 Raptor Lake 都會也會有 PCIe Gen 5 的支援,因此相信在 2022 下半年消費性市場的高階平台對於 PCIe 5.0 SSD 會有相當大的需求存在。

一般來說,目前的 PCIe SSD 主流通道數為 x4,PCIe 5.0 x4 SSD 的頻寬最高可以達到 16GB/s,只是考量到 PCIe 介面實際物理傳輸的 Overhead,一般 PCIe Gen 5 x4 SSD 速度預估會落在 14GB/s 上下,而這數字也是目前絕大部分 SSD 控制器品牌對外宣告的指標。

SSD 實際效能會與控制器的 NAND 通道數有強相關。就企業級(Enterprise)SSD 控制器來說,主流架構為 16 通道,搭配目前市場上效能最好的 1,600MT/s NAND Flash 以達到 14GB/s 應不會有太大問題; 比較有趣的部分在於消費(Client)應用,因為主流架構為 8 通道,若搭配上 1,600MT/s NAND Flash 似乎仍不足以提供 14GB/s 性能,這時候需要選擇搭配 2,000MT/s 甚至更快速的 NAND Flash 才有機會達到 14GB/s。

CES 2022 展期中,MSI 與 Adata 分別發表 PCIe 5.0 SSD 產品資訊,這裡面 MSI Spatium 系列為 Phison PS5026-E26,而 Adata 則是有 Silicon Motion SM2508 的 Nighthawk 與 Innogrit IG5666 的 Blackbird 系列產品亮相。

MSI 並未提供任何 Phison PS5026-E26 的數據,同時 Phison 初步公佈的數據也未達到 14GbB/s,但我們可以見到 Phison PS5026-E26 的 CrytalDiskMark 測試數據已經達到 13.8GB/s。相較於 Silicon Motion 與 Innogrit 只有官方數據公佈的 14GB/s,某些程度來說,Phison 從 PCIe Gen4 世代以及後續產品規劃與腳步還是領先於其他品牌許多。

SSD 控制器於 SSD 來說好比汽車引擎於汽車,不管 SSD 控制器本身效能多強大,SSD 上依舊需要搭配合適的 NAND Flash 且考慮到整體負載、功耗於散熱表現的優化才能提供絕佳的使用者體驗。對外宣稱 SSD 控制器性能的效能極限不過只是一種文字遊戲,SSD 實際表現如何才是消費者最在乎的事情,也許我們應該稍微不在意 SSD 控制器公佈初期的數字,而將關注度放在 SSD 控制器推出市場後的實際測試數據要更為實際。

PCIe Gen 5 是一個全新世代,整個軍備競賽現在才剛開始,接下來各家會怎麼發展,就讓我們一起持續看下去。

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