2015 上半年對 Qualcomm 來說,並不是一個相當好的開始,箇中原因很多人都相當清楚。

2014 年,Qualcomm Snapdragon在各階層的產品線布局完整, 800、600 以及 400 系列在全球行動通訊裝置的導入比率非常高,64位元產品布局也比除了蘋果以外的其他競爭廠商要更快,

然而Qualcomm自主架構處理器的佈局時間跟不上行動通訊裝置的腳步,面對著 Android 全面支援 64 位元處理器,Qualcomm Snapdragon 被迫改用標準ARM架構搭配 Adreno GPU 推出「過渡」產品向董事會、股東以及市場交待。雖然中低階產品表現不錯,但講求高效能的高階產品在製程不成熟、急就章的情況下,導致810的表現不盡人意,高階市場一瀉千里,高通營收也受到極大的影響。

qualcomm snapdragon

以 Qualcomm Snapdragon 800、600 以及 400 的出貨佔比來說,雖然 800 系列在 Qualcomm 整體出貨並沒有比 600 或是 400 高,但作為打響品牌以及展示能力的旗艦處理器來,Qualcomm Snapdragon 810 完全打壞過去消費者對 Qualcomm Snapdragon 這個品牌的認知。

20nm 的 Qualcomm Snapdragon 810 在處理器架構部分為 ARM Cortex-A57 四核搭配 ARM Cortex-A53 四核,加上最高階的 Adreno GPU 和目前最高的 LTE-A Cat.10 支援,理應是一顆相當強悍的 SoC,但,現實情況告訴我們,這款 64 位元旗艦 SoC 的表現簡直是讓人無法置信的「糟糕」,即使高層多次在公開場合稱讚這款 SoC。

從 LG G Flex 2、HTC One M9、nubia Z9、小米 Note 頂規以及 Sony Xperia Z3+ 或 Sony Xperia Z4 等智慧型手機,每一款採用 Qualcomm Snapdragon 810 的裝置都有相同的問題 – 溫度。智慧型手機的體積有限,無法有效壓制 Qualcomm Snapdragon 810 所產生的溫度,因此這幾款手機擁有相同的通病,長時間連續使用的情況會「較為」燙手。

當然,因為溫度部分,讓這款 SoC 的表現無法與 14nm 的 Samsung Exynos 7420 相比。

Samsung Exynos 7420 在處理器方面為 ARM Cortex-A57 四核與 ARM Cortex-A53 四核架構,基本上與 Qualcomm Snapdragon 810 相同。兩者在 CPU 部分相同,而Qualcomm Snapdragon 擁有較佳的 GPU,但可惜的是,從裝置實際的表現來判斷,Samsung GALAXY S6 或 GALAXY S6 Edge 與其他 Qualcomm Snapdragon 810 的裝置相較之下,相當多項數據都顯示 Samsung自家產品中的 Exynos 7420 表現要相對強悍許多。

這樣的數據,顯然對 Qualcomm Snapdragon 810 帶來相當大的打擊,同時也給 Samsung Exynos 7420 很大的一支強心針。

qualcomm snapdragon 810

Qualcomm 高階產品面對著 Samsung Exynos 7420,但該慶幸的是 Samsung Electronics 的產品沒有被其他品牌採用,然而 Qualcomm 少了 Samsung Electronics 這個大客戶,我們也在第一季度的財報見到影響。

與 Qualcomm Snapdragon 810 比較,過去 Qualcomm Snapdragon高階 800 系列向來是公司獲利主力,至於 Snapdragon 600 與 400 系列則是衝量產品,利潤遠較 800 系列低,甚至還可能發生平進平出的狀況。這樣的情況在 Qualcomm Snapdragon 810 發生了變化,由於810出貨量奇差無比,無法順利承接Qualcomm Snapdragon 800的地位,可以預見 Qualcomm Technology Inc(QTI)在即將公佈的第二季度財報的表現將下修不少。

中高階以及中階市場則是面對 MediaTek 與 Huawei Kirin 以「自認」的高階、合宜價格,在 ARM Cortex-A53 架構相同條件下,讓 Qualcomm Snapdragon 600、400 面對著一場相當難以應付的戰爭。

面對著對手的崛起,Qualcomm 還是有基頻技術的優勢,但相當可惜,電信合作夥伴無法跟上他們以 LTE Modem 作為 SoC 訴求的賣點。這一個瞬間,全球最快網路可以到 450Mbps,然而只有在韓國市場推出,但 Qualcomm Snapdragon 810 卻無法打入 Samsung Electronics 供應鏈,其他國家或區域最高則是 300Mbps 的 LTE-A Cat.6。

相比下,MediaTek 與 Huawei Kirin 在 LTE Modem 部分則是剛好跟上市場步伐。這「剛好」跟上步伐,顯然幫他們加了不少分數。Huawei Kirin 950 方面的 LTE Modem 有機會追上 Qualcomm Snapdragon 腳步,這在中國市場似乎會有相當大的看頭。

實際觀察,消費者對於 LTE-A 的追求,遠小於核心數、核心時脈以及整體架構,也許這符合 8020 法則。

如果進入到下一個智慧型手機更換潮,市場可能需要 1 至 2 年的時間才能促成。話雖如此,4G LTE-A 網路差不多進入最後收割期,因為 5G 網路服務開始播種,或許 2020 年以前,相關規範以及基礎建設完成,商轉後對整個智慧型手機以及 SoC 處理器來說,又是一個全新戰場。

MediaTek 以十核心提升自己的優勢,Samsung Exynos 與 Huawei Kirin 則是維持在八核心,Intel Atom 繼續相同策略,但在 2016 會更換架構,那 Qualcomm Snapdragon 在 2015 下半年的重頭戲則是 Kryo 自主架構的 Qualcomm Snapdragon 820。

qualcomm snapdragon 820

根據資料庫與一些資訊顯示,採用自主架構處理器的 Qualcomm Snapdragon 820 核心數量應該會是四顆,沒意外的話會是 Samsung 14nm FinFET 製程,這都有望改善 Qualcomm Snapdragon 810 的眾多問題,然而實際表現如何,只有待產品實際亮相才有望做進一步探討。

不過,除Qualcomm Snapdragon 820 導入自主架構處理器 Kryo 外,其他的 600 與 400 系列仍將維持 ARM Cortex 處理器。

2016 年的行動通訊裝置市場將不比過去幾年精彩,因為裝置規格堆疊已經到一個瓶頸,特別是 2K、4K 面板在 PC 仍未大量普及的情況下,行動通訊裝置已經喊了好長一段時間。對整個行動通訊裝置市場來說,突破才會是一個新的開始,但不單單只是 4G LTE 或是 5G 的速度提升,很多時候應該是在其他方面能有創新與突破。

Qualcomm Snapdragon 810 就當作這家公司不堪回首的一個黑暗歷史吧,過去 Intel、AMD 或是 NVIDIA,每一家都有類似經驗,沒什麼的。

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