Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem 只是整個 5G 世代的開始。

4G / 5G Summit 中,Qualcomm 公布全新的 Snapdragon X50 5G Modem,雖然裝置要到 2018 年初才會見到,但對整個行動通訊產業來說,這是一件相當興奮的事情。

這次我們來進一步了解 Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem。

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Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem 僅支援 28GHz mmWave 規範,主要是為韓國電信商 KT 以及美國電信商 Verizon 而推出。就時間點來說,採用 Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem 的裝置要到 2018 年才會見到,究竟是 Verizon 動作比較快,或則是 KT,這還有待觀察。

與初期的 LTE Modem 沒有太大不同,Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem 剛開始會搭配 PMX50 這顆 PMIC 以及 SDR051 收發器晶片,形成一個 5G 方案,但這個方案仍需搭配整合 LTE Modem 的 Qualcomm Snapdragon SoC。

我們之前也提到 5G 不單單只有 28GHz mmWave 一個方案,其他如 Huawei 以及 Nokia 目前較專注於 Sub-6GHz,而 Qualcomm 也有關注這市場。就如前面提到,28GHz mmWave 是客戶有需求而推出,未來我們應該可以見到如目前 TD-LTE 與 FDD-LTE 般,讓 Sub-6GHz 與 28GHz mmWave 方案整合進一顆晶片,並塞入 SoC 中。

不過,一切都要待 3GPP 將整個 5G 規範完整制訂出來後,各家才會有更多訊息公布。

Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem 透過 8 x 100MHz Carrier Aggregation 條件下,最高可以提供 5Gbps 的下載速度,這遠遠高於目前 Qualcomm Snapdragon X16 LTE Modem 的 1Gbps。也因為在 28GHz 的頻段下,所以才有機會使用到 100MHz 的頻寬,如果是 Sub-6GHz 部分,要使用如此大的頻寬,或許會有一定難度在。

至於 SDR051 收發器晶片的話,它最高可以整合 32 根天線,是如此做的原因是因為 28GHz 所需要的天線較 4G LTE 要細小,再加上是針對波束賦形(beamforming)和波束追蹤(beam tracking)技術的需求而進行設計。

Qualcomm Snapdragon X50 5G Modem 是否能搭配其他家晶片使用,官方並沒有對此做太多說明。但從 Qualcomm 提供的簡報來看,5G 需要搭配 Gigabit 等級的 LTE Modem,以目前的能耐來說,放眼望向 Huawei、MediaTek 與 Samsung Electronics,這與它們還有些距離在。

5G 很新,同時也很快,在未來數年,我們將持續聽到它的聲音,也相信很快會見到它的影子。

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