不管是 VR、AR 或者是 MR,市場總有自己的支持者。

虛擬實境(Virtual Reality, VR)、擴增實境(Augmented Reality, AR)或者是混合實境(Mixed Reality, MR)是這幾年市場相當熱門的議題。

雖然 Qualcomm 目前主力仍放在 VR 上面,但實際上其解決方案也能被運用在 AR 裝置。

回顧一下,Qualcomm 在 MWC 2017 的一些重大宣布。

首先是 Qualcomm Snapdragon 835 的 VRDK 已經開始釋出給開發者,預計第一款採用相關 SoC 的頭戴式裝置(Head Mount Device, HMD)會在 2017 下半年開始出貨。

跟著是 OEM 夥伴的 HMD 加速計畫。

就如過去 Qualcomm Snapdragon 的智慧型手機參考設計般,透過類似計畫,可以縮減合作夥伴的開發時間,讓產品更早進入市場,同時也降低 BOM 以及 PVL 成本。

最後則是 Leap Motion 結合了 Qualcomm Snapdragon 835 平台的 HMD 裝置,讓使用者可以直接透過雙手,而非使用遙控器或者是手把強化整體 VR 的體驗感。即使結合了 Leap Motion,讓 Qualcomm Snapdragon 平台的 HMD 不需搭配任何手把或者是遙控器,但現階段最大的問題在於內容缺乏。

或許,這就得回到前面提到 Qualcomm 希望透過 VRDK 加速 VR 相關領域的內容開發。

至於硬體部分則沒有太大煩惱,因為 Qualcomm Snapdragon 835 平台已經有哥爾聲學(Goertek)和 Qualcomm 與中科創達合資的創通聯達(Thundercomm)兩家 ODM 計畫在 2017 下半年推出產品,讓合作夥伴能快速推出產品吸引使用者的目光。

既然提到硬體,就必須說 VR / AR 裝置就好比是智慧型手機般,慢慢地在演進。

對於未來,在與大中華區媒體進行會議時,QTI(Qualcomm Technologies Inc)產品管理資深總監(Senior Director) Hugo Swart 提到, VR / AR 頭戴式裝置如果要提供更佳的使用者體驗,內容以外,在電池與面板部份都需要有所突破,比如說輕薄且具大容量的電池,以及更高解析度的曲面面板之類的技術演進。

同時 Hugo Swart 也認為 VR / AR HMD 裝置的未來發展其實跟智慧型手機有點相似。

從過去的 Google Cardboard 到插入智慧型手機的 Gear VR,現在整合 SoC 的 HMD 到 ODG 眼鏡般的裝置,就跟智慧型手機從黑金剛、小海豚到現今強大運算與通訊能力的 Galaxy S7、HTC U Ultra 以及 Sony Xperia XZ Premium 等裝置,但實際上真正進入所謂的智慧型手機時代,也不過是數年前的事情而已。

從使用者角度,VR 頭戴式裝置會有暈眩的問題發生。對此,Hugo Swart 認為從 Latency、音效與 FPS 三個角度可以減少使用者的暈眩狀況。

而這也是 Qualcomm VRDK 與 HMD 加速計畫的主要目的;透過 HMD 裝置的硬體強化,使用者經驗可以大幅提升。

VR 與 AR 可能是一個市場趨勢,但真正的意義應該不會在消費性市場,而是商用市場上,因為商用市場才會是主要獲利來源。對於 Qualcomm 而言,公司的優勢在於連接技術(Connectivity),接下來的 5G 時代,或許可以為 VR / AR 內容的一大推手。

Qualcomm Snapdragon VRDK 使用 Snapdragon 835 處理器、4GB LPDDR4 記憶體與 64GB UFS 儲存空間,同時還內建了 WCD9335 音效 Codec;Snapdragon VRDK 支援 Unity 5.5 與 Unreal Engine 4.14 兩個遊戲引擎。

至於 Windows 作業系統,Hugo Swart 則是提到 Qualcomm Snapdragon 835 支援相關作業系統,至於裝置方面,則取決於合作夥伴是否對該生態系統有意願或需求。

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