Extreme Pro microSD UHS-I 記憶卡最近有些討論熱度,規格裡藏著什麼玄機讓我們來一探究竟。

WD 併購 SanDisk 至今,記憶卡與其相關的讀卡機產品線,仍然維持以 SanDisk 品牌推出銷售。SanDisk 記憶卡從過去到現在,一直深受專業攝影工作者信賴,也是不少業餘攝影玩家的首選。其記憶卡產品線依照定位來劃分,由高至低是以 Extreme Pro、Extreme、Ultra 等 3 大系列為主軸,提供 SD、microSD、CF、CFast 2.0 等形式產品選擇。

 

年度小改版但性能規格全面提升

我們這次並非要介紹、試用其中一款新品,而是取最新版 Extreme Pro microSD UHS-I 作為範例,來探討並實測驗證官方所標示規格。如下圖所示,這分別是當前最新與前一版實體包裝樣式,推薦 4K 錄影、空拍機、Android 等裝置使用這點並為改變。但是正面所標示存取速度,以及 App Performance Class 速度等級卻是大不同,這在最近引起不少人關注。

當前新出貨銷售 Extreme Pro microSD UHS-I A2。
逐漸被取代的 Extreme Pro microSD UHS-I A1。

大家應該都發現到規格標示讀取速度大爆增,由上一版(姑且統稱為 Extreme Pro microSD UHS-I A1)100MB/s 提高到 170MB/s,有趣的地方在於它仍然是 UHS-I 介面產品,這可從規格標示與產品本體的訊號接腳來確認之。依據 SD Association 協會所制定的規範來講,UHS-I(UHS104)匯流排介面(Bus Interface)頻寬上限為 104MB/s,也就是說這介面實際可用頻寬,是小於 SanDisk 官方那 170MB/s 標示值。

新版本(姑且統稱為 Extreme Pro microSD UHS-I A2)還首度出現 App Performance Class 2 字樣,這是 SD Association 針對 Android 裝置應用,為提高儲存 App 的存取效率所制定性能分級。其要求標竿是 4K 隨機存取資料吞吐量(IOPS),Class 1 最低速度得達到讀取 1500IOPS、寫入 500IOPS,連續平穩寫入最低速度則是要有 10MB/s,而 Class 2 更提高到讀取 4000IOPS、寫入 2000IOPS,惟連續平穩寫入最低速度要求不變。

Extreme Pro microSD UHS-I A2 標示最高存取速度 170MB/s、App Performance Class 2,片面規格提升不少。
Extreme Pro microSD UHS-I A2 看來仍是款 UHS-I 介面規格記憶卡。
Extreme Pro microSD UHS-I A2 訊號腳位如實為 UHS-I 規格,若為 UHS-II 會有 2 排。

第一個焦點在於最高讀取速度,SanDisk 官方標示最高可以達到 170MB/s,顯然是和 UHS-I 規範相抵觸。SanDisk 官方表示,這是在特定條件下才能達成,還得搭配自家 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機。參照這款讀卡機的包裝來看,SD Association 各式標誌透露它仍為 UHS-I 介面產品,SanDisk 只在背後密密麻麻註記小字上提到些許資訊,並未用斗大字體來強調可達速度。

儘管我們曾向 SanDisk 詢問,是藉由何種方式來實現這速度,但大概基於商業考量之類因素,官方截至目前為止尚未正面回覆。因此只能套用官網簡單註記來講,這是基於 SanDisk 自家的專利技術,有特定搭配組合要求限制算是合理。只不過 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機,只是解開 Extreme Pro microSD UHS-I A2 那讀取速度的鑰匙,和 App Performance Class 並沒有關聯,至少目前是如此。

MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機。
MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機亦是植基於 UHS-I 介面設計。
MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機本身只能支援 microSD 形式記憶卡。

 

裝置相容性是為速度發揮關鍵

我們起先就手邊自有的新、舊版 Extreme Pro microSD UHS-I (64GB 容量全新品),搭配同為 SanDisk 推出的 ImageMate Pro USB 3.0 讀卡機,進行一輪基礎試驗。期間加入 Lexar 所推出 Professional UHS-II 1800X microSD 64GB,這是款 UHS-II 匯流排介面記憶卡,作為輔助參考值。在我們即將完成作業之際,終於等到 SanDisk 官方所提供樣品,包含了前述 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機與 Extreme Pro microSD UHS-I A2。

若要將測試結果全數砍掉重練,等於白費了先前所花費時間,索性將觀察點一分為二。原本使用 ImageMate Pro 讀卡機所測得數據,可作為大家普遍會接觸到的讀卡機,搭配新、舊版本 Extreme Pro microSD UHS-I 進行試驗時,會得到怎樣結果的代表組。至於 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機,我們只搭配 Extreme Pro microSD UHS-I A2 再次進行測試,藉此驗證 SanDisk 官方宣稱值。

ImageMate Pro USB 3.0 讀卡機。
ImageMate Pro USB 3.0 讀卡器設計支援至 UHS-II 匯流排介面。

測試平台

  • 處理器:Intel Core i5-6600K
  • 主機板:ASUS ROG Maximus VIII Extreme
  • 記憶體:Crucial DDR4-2400 16GB x 2 Kit(CT2K16G4DFD824A)
  • 系統碟:Kingston HyperX SSD 240GB
  • 作業系統:Microsoft Windows 10 Pro 64bit

就多數應用模式而言,記憶卡接到電腦上大多是為了讀出照片、影音檔,因此以下只取最高存取速度作為指標。在基本搭配組合條件下(即搭配 ImageMate Pro USB 3.0 讀卡機),無論是新或舊版 Extreme Pro microSD UHS-I,受限於 UHS-I / UHS104 匯流排介面頻寬,最高存取速度都落在 100MB/s 以內。就所得數據來細較,讀取是可達 90~96MB/s 之譜,寫入則大多落在 81~87MB/s 之間,算是達到應有表現。

換上 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機時,無須安裝專屬驅動程式,作業系統層也無須做特別設定即立竿見影。Extreme Pro microSD UHS-I A2 讀取速度甚至超越了 170MB/s 標示值,最低有 169MB/s、最高達到 178MB/s 之譜,儘管 SanDisk 葫蘆裡賣什麼藥不得而知,但是這結果證明了所言並不虛假。至於寫入速度也有所增加,普遍提高到 90MB/s 以上甚至最高達 99MB/s,這也能歸功於 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機,使其能發揮出完整、最佳性能。

接著將測試環境轉移到智慧型手機上,我們先前是同時向 ASUS 商借來 ZenFone 5Z,藉以檢視 Extreme Pro microSD UHS-I A2 到底能有何等表現。從數據能發現一些傾向,那就是 Extreme Pro microSD UHS-I A1 的表現,一再好過於 Extreme Pro microSD UHS-I A2。各測試用 App 綜合來看,Extreme Pro microSD UHS-I A1 最低速度有讀取 86MB/s、寫入 69MB/s,然而 Extreme Pro microSD UHS-I A2 最高卻不過讀取 88MB/s、寫入 56MB/s。

對於 Extreme Pro microSD UHS-I A2 那最高 170MB/s 讀取速度標示部分,到這邊已經能夠做個小結,在電腦上搭配 MobileMate USB 3.0 microSD 讀卡機便可達成。而在智慧型手機之類裝置上,還得看 SanDisk 是否會尋求合作夥伴,否則應該是不大有機會獲得那般速度體驗。另外一點,所有測試都顯示 Extreme Pro microSD UHS-I A1 的性能似乎反而略好,由於 SanDisk 對於 Extreme Pro microSD UHS-I A2 架構設計隻字未提,我們不便妄加推論什麼。

接著來探討 App Performance Class 部分,App Performance Class 2 是歸屬於 SD 6.0 規範之中(Class 1 為 SD 5.1),SD Association 新加入 Command Queuing(指令佇列)、Cache(快取)等架構設計,使其能有更高效能表現。相對來說,這意味需要和 SD 6.0 規範相容裝置搭配(或其他做法),才能讓 Class 2 記憶卡跑出應有資料吞吐量表現,我們想這在目前應該是奇貨可居。

延續前面在電腦平台上進行測試,取 4K 資料吞吐量(IOPS)來當輔助參考基準,得留意現階段只能測得非理想搭配組合的數據。Extreme Pro microSD UHS-I A2 最佳表現是在讀取 1500IOPS、寫入 500IOPS 左右,反觀 Extreme Pro microSD UHS-I A1 卻能達到讀取 1800IOPS、寫入 600IOPS 以上,概略來看兩者落差有 20% 左右。

而在智慧型手機環境上,我們所使用的 App 僅 Androbench 包含了 IOPS 單位數據,藉此來看與 App Performance Class 規範的對應結果。前面測試所得傾向依舊,Extreme Pro microSD UHS-I A2 結果僅讀取 2205IOPS、寫入 748IOPS 左右,然而 Extreme Pro microSD UHS-I A1 卻可達到讀取 3014IOPS、寫入 1033IOPS,同樣耐人尋味。

App Performance Class 這部分總結來說,同樣是面臨裝置搭配相容性問題、限制,至於為什麼老是 Extreme Pro microSD UHS-I A1 表現較佳,同樣不便置評。附帶一提,SanDisk 先前是曾經概略透露,Oppo 有款和 App Performance Class 2 記憶卡相容的手機,由於缺乏具體資訊因此僅供參考。

總和而言,想要體驗 Extreme Pro microSD UHS-I A2 記憶卡的完整性能,對大家來說未必那樣容易。但是這也不至於造對成什麼困擾,因為 SanDisk 策略是大量出貨 Extreme Pro microSD UHS-I A2,如此來取代 Extreme Pro microSD UHS-I A1 這舊貨。也就說花一樣的錢,可以買到同等級最新規格產品,並不會有白花錢的問題,至於裝置相容性就只能留給時間解決了。

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