對於 M1 的到來,Intel 先前並沒有多作些什麼表示,現在才正要開始。

Apple 去年推出自家設計的 M1 系統單晶片(SoC),並立即用於更新 MacBook Pro / Air、Mac Mini 等產品線,其性能與續航力普遍受到讚賞,甚至被認為勝過於 Intel 行動平台。M1 晶片的推出也意味著,Apple 和 Intel 等合作關係進入轉捩點,至少未來不再需要外購行動處理器。

經過一段時間觀察、閉門研究分析,Intel 終於決定要出來講些什麼,免得大家以為他們是默認了相關說法。如此只能眼看著行動處理器出貨量萎縮,甚至連帶讓協力夥伴的筆電產品,開始失去一些競爭力。Intel 依循先前幾次和 AMD 產品相比這模式,購入市售產品針對消費者真實應用情境,來進行性能與電池續航力測試、分析。

不過 Intel 目前尚未完成所有內容,只是在一場小聚會活動裡先概略分享資訊,後續可能才會有正式的公開安排。Intel 發言人指出,活動內所提及測試數據相關內容,是以採用自家代號 Tiger Lake-U 的第 11 代 Core 行動處理器平台產品,對上 Apple MacBook Pro 13、MacBook Air 等 Apple M1 晶片機種,如此提出 Intel 方面的觀點。

Intel 發言人強調,Intel Core 處理器與 Apple M1 晶片的指令架構截然不同,CISC vs. RISC 這本質差異導致可用軟體數量相差甚遠。現實情況是,便於使用的基準測試軟體、常見應用程式,普遍尚未提供跨平台版本。因此測試過程中必須嚴謹控制變數,否則所得到的結果不大具有參考價值,更遑論要如此片面論定 Apple M1 就是更好。

在生產力、創作性能試驗部分,Intel 使用 Core i7-1185G7 處理器機種對上 Mac Book Pro 13,產品都是配備 16GB 容量 LPDDR4x-4266 記憶體。Intel 表示,自家產品平均性能是高出 1.32x,依軟體的不同最大差異甚至達 3.23x。即便是在內容創作應用,像影片轉檔也普遍有不等程度領先,尤其是相容 Intel 特定指令集的甚至達 6x 之多。

以下為 Intel 官方所提供有限的書面參考資訊:

在嚴謹控制變因的測試之中,搭載 Intel Core i7-1185G7 的筆電於多個項目超越 MacBook Pro 13 吋 M1 版本(雙方均選配 LPDDR4X-4266 16GB 記憶體),透過 Chrome(Windows 與 M1 原生版)網頁瀏覽器執行 WebXPRT 3,前者效能對比幅度從 Stock Option Pricing 項目 0.99 倍至 Photo Enhancement 項目最高 2.96 倍不等,更重要且普及化程度相當高的 Office 365 辦公室軟體(Windows 與 M1 原生版),則從 Calc and Data Sort Large Excel File v1 項目的 1.93 倍至 Powerpoint PDF Export 項目的 2.34 倍,Calc and Data Sort Large Excel File v2 項目最高可來到 3.23 倍。

展現創意的內容創作部分,Adobe 系列軟體同樣有著程度不一的領先幅度,如 Premiere Pro(Windows 與 M1 原生測試版)匯出 4K 影片,硬體加速 H.264 速度提升 1.42 倍、軟體 H.265 更達 1.72 倍,Photoshop(Windows 與 Rosetta 2 轉譯,M1 原生測試版尚未支援 ContentAware Fill 功能)Content Aware Fill 與 Lightroom Classic(Windows 與 Rosetta 2 轉譯)Proto Merge HDR Panorama 速度分別達 1.49 倍與 1.57 倍,Handbrake(Windows 與 M1 原生版)硬體加速 4K AVC 轉 HEVC 速度亦達 1.12 倍,可透過 AVX-512VNNI 指令集加速的 Topaz Labs 系列軟體,速度更高達 6 倍左右。

至於影音娛樂使用體驗,Intel 表示特別是在遊戲部分,x86 處理器與 Microsoft Windows 這搭配組合行之有年。現代遊戲廣為採用 DirectX 應用程式介面,跟 ARM 陣營常見的 OpenGL、OpenCL 等不同,這也是個性能變因。即便少部分如 Borderlands 3 得以進行比較,性能也確實跟 Iris Xe Graphics 有得拚,卻無法忽視 Apple M1 的遊戲相容性較低。

Apple M1 產品的電池續航力也相當受到關注,Intel 並未否定其大小核心這異構設計,在較低運算負載狀態下有其突出之處,耗電量極低因而有利於延長電池續航力。Intel 是對 Apple 宣稱值有些微詞,畢竟像 MacBook Air 得用約等 125nits 的螢幕亮度進行測試才能達成,續航力自然優於比較貼近真實使用情境的 250nits 這類條件,因而認為不大具有意義。

Intel 自訂了 250nits 螢幕亮度這標的,如法炮製使用 Safari 瀏覽器觀賞 Netflix 影片、瀏覽多個分頁,MacBook Air 電池續航力僅 10 小時 12 分鐘左右,低於 Apple 所宣稱 15~18 小時不等長度。相對的,Acer Swift 5 這款採用 Intel Core i7-1165G7 處理器機種,在相同測試條件下續航力表現為 10 小時 6 分鐘,兩造實際差異遠比想像中要小的許多。

總和而言,Intel 並非一味否定 Apple M1 出色之處,更多時候是在強調軟體相容性為之關鍵,自家產品擁有較高的廣泛相容性。這個利基點有完整的生態鏈支撐著,即便 Apple 盡力改善所面臨問題,在未來仍然存在相當程度落差。Intel 當下將致力於推動 Project Athena、Evo 計畫,為消費者在生產力、創作、娛樂、遊戲等面向,持續帶來創新產品、貼近真實的最佳使用體驗。

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