MediaTek 近期一場活動中,邀請到遠在北歐研發中心的總監到場。

11 月第一天,MediaTek 舉行一場媒體餐敘,這場活動重點不在東西好不好吃,或者是股價表現如何,而是讓遠在北歐芬蘭研發中心的 Ville Salmi 總監與台灣媒體碰面;現場除了研發中心總監 Ville Salmi 外,同時還有奧盧大學(University of Oulu),同時也是芬蘭科學院教授以及國家 6G 旗艦計畫負責總監(Director of 6G Flagship)的 Matti Latva-aho 一起接受台灣媒體的訪問。

從 1998 年在奧盧的 Nokia 行動電話公司擔任軟體研發工程師開始,MediaTek 芬蘭研發中心總監 Ville Salmi 的職涯背景一直跟 Modem 有關聯。

2001 年任職軟體專案經理、2005 年升任資深經理,跟著在 2009 年晉升總監繼續負責 Nokia 的 Modem 軟體部分,負責開發 2G 和 3G 技術。爾後,Nokia 將 Modem 業務出售給日商 Renesas Mobile 後,Ville Salmi 持續在 2G、3G 以及 4G 技術部分努力,一直到 2013 年轉售給 Broadcom。

業務導向的 Broadcom 終究發現 4G Modem 市場沒有想像中那般有利可圖,因此在 2014 年將 Ville Salmi 負責的 4G Modem 軟體技術部門關閉。

同年 10 月,Ville Salmi 與 MediaTek 合作,在芬蘭奧盧成立研發中心;草創初期的 28 人,到現階段,MediaTek 芬蘭研發中心共有 130 名員工。

作為 MediaTek 全球研發中心的其中一塊,芬蘭研發中心主要有 2 塊,其中一塊是 5G、LTE-A、IMS 以及 3GPP 等最新無線通訊技術的研發,而另一塊則是支援歐洲電信客戶的測試。如果 MediaTek 沒有在這場活動中特別提到,我們或許無法知曉曾經擁有 Nokia 這個全球最大智慧型手機品牌的國家,是全球無線通訊產業的最重要推手之一(另一個推手應該是美國加州 San Diego 的 Qualcomm)。

就 MediaTek 提供的資訊,奧盧這個科技重鎮每年外銷高達 40 億歐元。在 2015 年更是領先全球,展開 5G 測試網路(5GTN)計畫,而這項計畫由芬蘭 VTT Technical Research Center 與奧盧大學(芬蘭奧盧大學是全球無線通訊研究的權威學府,全球的無線通訊使用者中,有 26 億人所使用的發明是來自於奧盧大學的貢獻。奧盧大學約有 500 位研究學者,其中有 1/3 的人員專精於無線通訊產業)負責,並透過 Nokia Group 提供核心網路產品進行驗證。

相關計畫參與的夥伴連 MediaTek 在內就多達 25 家,實際參與人數約 10 萬人。應用層面相當廣泛,其中有智慧城市、居家照護、公共安全、媒體娛樂、健康管理、智慧建築、數位醫療(e-health)以及 Nokia 5G 自動化工廠等。

雖然 MediaTek Helio M70 這款 5G Modem 要到 2019 下半年才有機會問世,但這並不影響 MediaTek 的長遠佈局,特別是芬蘭政府以及學術單位已經在 6G 無線技術(預計 2030 年商轉)進行研發,因此在天、地、人 3 個要素皆擁有的情況下,可以確認芬蘭研發中心對 MediaTek 在 5G 以及接下來 6G 佈局的重要性。

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