990FX 推出後,AMD 至今從未再更新自家晶片組,使得與 Intel 間的差距從 CPU 架構延伸至慢速 I/O 上的落後。

情勢將在 2016 年 AMD 推出全新 Zen 平台後有所改變,眾所周知目前 Intel 在高階平台中仍然是採用 2-Chip 的機制(CPU + PCH),兩者透過 DMI 通道連結,不過即便如此,仍然不足以應付目前高速發展中的 NAND Flash Storage。

AMD Summit Ridge

也正因應這個發展方向,AMD Zen 架構在 Summit Ridge 會直接導入 PCH 部份功能,如 USB 3.0、SATA 與 PCIe 的專屬通道。

相較於目前 Intel 目前與下代 Skylake 平台,都有著更高速的通道用於儲存類應用,除了可以提供 PCIe x4 之外,SATA、SATA Express也一應俱全,提供更靈活的使用方式。簡而言之該功能類似在 Ivy Bridge-E 處理器上所保留的 PCIe Uplink(For SAS)的強化改良版,直接涵蓋了 AHCI Interface 不再單純只是 PCIe 的應用。

另一部分在 PCH 上則是採用 PCIe x4 Gen3 通道連接 Promontory 晶片組,提供我們所熟知的 PCH 功能,介面上則全數升級到目前最新規格,如 SATA Express 與 Intel Skylake 還未整合的 USB 3.1 都包含在內。

AMD Promontory

不過美中不足則是 Summit Ridge 並未如 Intel High-End 平台提供大量 PCIe 通道用於擴充,處理器端目前只提供 PCIe x16 Gen3 用於 GPU 連接。雖然如此,AMD 仍然在有限的通道中提供 DockPort 應用,即為採用 miniDP 的外表,融合菊花鏈特性的 VESA 通用標準,即為 Thunderbolt 的相似應用。

以目前的架構圖來看,雖然提供的功能非常全面,不過不要忘了該架構直到 2016 年才會問世,屆時這些功能是否仍然足夠尚未知曉。同時競爭對手 Skylake 平台在今年度即會導入市場中銷售,2016 年的新晶片也尚未定案。

不過按照 Tick-Tock 步調,2016 年除了會有 Skylake 的製程精進版,可能出現兩家同時推出新品的情況,屆時玩家們會有更多元的選擇。

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