2016 年 Kaby Lake 平台將會迎來新的處理器以及晶片組。

Kaby Lake 在 Intel 中的地位或許比我們所想的有些出入,當時我們認為它可能只是 10nm 製程過渡期所推出的非常產品,地位約略同於 Haswell Refresh 與 Broadwell,但顯然 Intel 對於 Kaby Lake 有著更多的期望,除了推出處理器之外,也將一併帶來全新的 200 系列晶片組。

對此,可以發現 Intel 對 Kaby Lake 的重視程度。不過,對我們而言,這或許又是一次坑殺玩家的手段。這句話的深層含意其實不難理解,我們先來複習一下 Intel 在 Haswell 後所做的種種好事。

2013 年上半推出 Haswell
2013 年上半 Haswell 推出同時期 8 系列晶片組上市
2014 年上半 推出 Haswell Refresh
2014 年上半 Haswell 推出同時期 9 系列晶片組上市
2015 年上半推出 Broadwell 架構,「相容」9 系列晶片組,「不相容」8 系列晶片組

從上面的簡表中,其實可以發現一些端倪,Intel 在架構開發延宕的情況,會做出半代產品的推出策略。拉回至目前 Skylake、Kaby Lake 與 200 系列晶片組的三角關係,不難發現之後預計推出的 Cannon Lake 或許會刻意不相容於 100 系列晶片組的可能性相當大。

不過,Intel 這次對於 200 系列晶片組的處理方式,倒是吸取了 8、9 系列的教訓,兩者間不再只是硬體 ID 變更如此簡單。新的 200 系列之於 100 系列,將會提昇原有 26 條 HSIO 至 30 條,多出來的 4 條為 PCI Express 通道,將提供完整功能之外,同時也是為了 Intel Optane Technology 所準備。

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針對處理器部分,Kaby Lake 之於 Skylake,則是新增 5K 解析度,受限於螢幕 Scaler,Kaby Lake 目前僅支援單線纜 [email protected] 或者是雙線纜 [email protected]。除此之外,針對硬體編解碼方面則是導入 HEVC 10-bit(HW)、VP9 10-bit(HW),提供更多元化的硬體解碼功能,減輕軟解的使用程度。

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那麼對於已經被宣判死刑的 Skylake,Intel 又將如何處置呢?答案是它還是會存在於市場中,同時也將會迎來第二輪更新。它的命運將可能與 Broadwell 一樣,擁有 Iris Graphics 內建顯示晶片與性能相當強悍的 eDRAM,但不會成為 Intel 在市場中主推的產品線。

200 系列主機板(Kaby Lake-S)最快會在 2016 年上市,同時市場還會有 Skylake-S(4 + 4e)同步推出,但在這之前將會先迎接 Kaby Lake-U 系列產品。