Apex 除了定位在超頻專用板,同時也經常帶來技術創新。

如同以往,ASUS 準備端出來的 Intel Z690 製品,當屬 ROG 系列最能吸引玩家。主打超頻、創新設計的 ROG Maximus Apex,在 Z690 晶片組世代也會粉墨登場,來看它這次是否帶來什麼新鮮感。

首先 ASUS 大概是順應民意,ROG 命名規則裡面代表世代的羅馬數字,全改成以晶片組型號來取代。像 ROG Maximus Z690 Apex 與前一代 ROG Maximus XIII Apex 兩相比較,新命名規則顯得簡單明瞭又精確,不會再讓人傻傻分不清。至於在產品本質部分,雖然說也是有植基於前一代的味道,但局部有較大變動。

ROG Maximus Apex 當年闖出名號,電路板切割營造 X 視覺感也有加分,在 ROG Maximus Z690 Apex 身上這味道稍微變淡。儘管它配備新式 Aura RGB 燈效設計的 I/O 遮罩,但連同線條裝飾散熱片等部分,整體呈現出來視覺感沒那麼炫。這次幾大廠的部分產品,似乎容易帶給人這樣的感受,可能是個人偏好因素或者… …?!

這次在處理器電源迴路,以及電路板隨處可見的小地方,ASUS 針對電源相關用料做出變革。ASUS 一如以往,並未特別強調處理器供電迴路的相數,只提到總計配置 24 個功率級晶片(105A)。另外電路板上除了音效迴路,幾乎找不到其他鋁殼電容器的蹤跡,因為他們廣為換用黏著類型電容。

處理器電源迴路的散熱處理,ASUS 官方資料說有經過提升,目標是打造出安靜又強大的組合。不過他們並未多做說明,肉眼來看還是採用 C 型布局,擴及至第 1 組 M.2 插槽區域。其實前代產品就已經這麼設計,引發第 1 組 PCIe 插槽卡榫不容易退開這個問題,ASUS 因而又發揮了創意來解決。

包括一些兄弟產品,都可以看到 Q-Release 按鈕這個設計,它是利用條纜線與 PCIe 插槽卡榫相連,當下壓 Q-Release 的時候就能退 / 拉開卡榫。其他訴求重點,主要是擺放在 DDR5 相關部分,ASUS 指出 DDR5 降低了主機板電源設計的複雜度,然而相對限制了記憶體玩耍彈性空間,他們針對這點做了解決方案。

使用者還是可以介入調整控制 DDR5 電壓,這有助於改變頻率、時序等組態,相關選項都整併在 UEFI BIOS 內,另外還提供新設計的 AEMP(ASUS Enhanced Memory Profiles)超頻功能,方便新手套用 ASUS 做的預設超頻組態。總而言之,ROG Maximus Z690 Apex 記憶體表定規格,當前超頻是支援至 DDR5-6600。

那麼 ROG Maximus Z690 Apex 還有哪些新意呢?配件內提供 ROG True Voltician,這是前代 V-Latch 功能的延伸、擴大版本,ASUS 做成小電路板模組形式,透過 USB 介面連結利用。它讓玩家能進一步監控 Vcore、VCCIN、SA 等部分,更為真實的電壓值與變動,在特定工具軟體內能獲得詳盡資訊。

另外在儲存配置方面,既有的 DIMM.2 內有 2 個 M.2 插槽,線路設計是由 Z690 晶片組提供支援至 PCIe 4.0。主機板本體另外有 2 組 M.2,分別由處理器、晶片組供應通道,支援性同樣達 PCIe 4.0。除了配備樣式不一的散熱片,也都具有散熱底板設計,其中晶片組負責那組另外也能用 SATA 模組。

將 M.2 數量最大化不只如此,ASUS 還提供 PCIe 5.0 M.2 擴充卡,偌大設計裡面只能安裝 1 個模組,一時間有點讓人困惑。無論如何,它能讓 M.2 總數達到 5 組,基於 PCIe 通道分配限制與規格因素,ASUS 預設建議安裝在第 2 組 PCIe x16 形式插槽上,也就是瓜分處理器端的 PCIe 通道來使用。

ROG Maximus Z690 Apex 在 I/O 背板的功能配置與用料,看來是跟前代完全一致,另外匯流排介面新增了組 PCIe x1 插槽,其餘局部小地方像 PCIe 6pin 輔助電源插座換了位置,諸如此類就不多說了。靜候性能解禁時間到來,即使 DDR5 可玩性不見得有時間能試出什麼,至少可以抓些圖讓大家參考。

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