雖然沿用 X299 晶片組,但新一代 Core X 處理器本身確實有些改變。

Intel 在 10 月 7 日晚間,正式發布代號 Cascade Lake-X 也就是 Core i9-10000 系列,新一代 HEDT(High-End Desktop) 桌上型處理器。Intel 特別強調,這代 Core X 處理器除了既有極致性能玩家市場,也擴大著墨在內容創作(Creator)領域應用的效益。

Cascade Lake-X 相較於上一代產品(代號 Skylake-X Refresh),價格普遍腰斬成功吸引到關注,只不過正式開賣時間遙遙無期。此刻才是性能測試解禁與上市開賣的時間點,因為先前 Cascade Lake-X 產品訊息被破了梗,Intel 毅然決定提前發布產品訊息,以致與開賣時間點間隔久了點。

在這段等待期間,我們觀察到一些網路討論,對 Cascade Lake-X 架構上到底有什麼不同感到困惑,這邊再次簡單彙整介紹一下。Cascade Lake-X 並非換湯不換藥再次地更新(Refresh),儘管仍然植基於 Skylake-X 架構、維持 LGA 2066 腳位,搭配著晶片組老將 X299,但核心確實有些更動、進化。

Cascade Lake-X 跟進 Xeon W 系列處理器,首度加入了 Deep Learning Boost 指令功能,可提供前代產品約 2.2 倍的 AI 推論加速效益。Deep Learning Boost 又可稱為 VNNI(Vector Neural Network Instructions,向量神經網路指令集),這是繼 AVX-512 之後新推出的指令集,可以進一步提升特定運算性能。

至於玩家不陌生的 Turbo Boost Max 3.0 技術功能,先前產品僅限定 2 個體質最佳實體核心,得以達到表定 Turbo Boost Max 3.0 時脈。進入到 Cascade Lake-X 世代,Intel 讓對應 Turbo Boost Max 3.0 的核心數量倍增至 4 個,在較為一般或說典型,處理器核心、線程需求不高的應用,能有更高性能表現。

此外,前代產品 Turbo Boost Max 3.0 時脈最高為 4.5GHz,Cascade Lake-X 除了 10 核心的 Core i9-10900X 小增至 4.7GHz,其餘 3 款都可達到 4.8GHz(離 5.0GHz 更近了一步)。連同 Turbo Boost 2.0 時脈也做了提升,前代產品普遍為 4.4GHz,Cascade Lake-X 提升至 4.6GHz、4.5GHz 不等。

Cascade Lake-X 所內建 PCIe 3.0 通道,由先前 44 條小增至 48 條,Intel 著眼點之一是遊戲開發之類專業應用,藉此滿足 3-Way / x16 顯示卡環境建構要求。一般內容創作未必需要多路顯示卡,主機板廠設計產品時自然會轉個彎,保有 2-Way / x16 顯示卡裝配能力,其餘 PCIe 通道挪給 M.2 磁碟介面使用。

早先推出的 X299 主機板,即便有 3~4 組 M.2 插槽,通常僅有 1 組由處理器供應 PCIe 通道。基於前述應用、真實面向考量,迎合 Cascade Lake-X 新推出的主機板,M.2 插槽數量達到 3 組或更多時,其中 2 組電路設計連接到處理器端應該會成為趨勢。如此布局,能妥善利用處理器端的 PCIe 通道,並紓解 DMI 3.0 架構頻寬壓力。

至於其他變動部分,Cascade Lake-X 記憶體控制器也稍有進化,4 個通道原生支援時脈提升至 DDR4-2933。此外,也相容單支 32GB 高容量模組,因此總和裝配支援容量倍增到 256GB。對動畫設計、3D 繪圖渲染等專業工作者來說,256GB 容量應該是足夠揮灑運用,若還無法滿足就得考慮換用 Xeon W-2200 系列處理器暨平台。

Intel 這回提供了樣品,而且是當家旗艦 Core i9-10980XE Extreme Edition,18 核、36 執行緒頗有數格子的樂趣。觀察到前述 Turbo Boost Max 3.0 支援核心數量增加是有所但書,體質最佳 2 個核心與次佳 2 個的時脈設置差一階,以 Core i9-10980XE 為例,最佳 2 個核心可達到 4.8GHz、次佳減 1 個倍頻為 4.7GHz。這是就預設值而言,Core X 系列全為不鎖倍頻產品,只要能搞定散熱那麼是有可玩耍的空間。

由於欠缺前代樣品無法比較性能增益,因此以下性能測試就只能讓 Core i9-10980XE 獨秀,BIOS 保守地設定以 Core i9-10980XE 預設時脈組合來進行測試,其餘設置僅開啟記憶體 XMP 功能。畢竟 18 核已經算是不少的數量,想以 Sync All Cores(全核)4.xGHz 之類組態玩耍,散熱是必須妥善規劃的一環,反觀耗電量提升相對容易搞定。

以下測試數據稍微做了分類,第一個群組內的 Sandra,正好有處理器神經網路(AI / ML)測試項目,得以窺探新一代 Core X 在這個面向的表現力。其餘也包含 PCMark 10、SYSMark 2018 等,平台綜合測試指標,供大家參考之。第二群組多為繪圖、渲染類,舉如 SPECviewperf 13、Cinebench、Blender Benchmark 等,最後的群組則為遊戲測試,畢竟這可是 Core X 的老戰場。

Intel Core i9-10980XE – 1

Intel Core i9-10980XE – 2

Intel Core i9-10980XE – 3

測試平台

  • 主機板:MSI X299 Pro(BIOS:7B94v11)
  • 記憶體:Klevv Cras X RGB DDR4-3466(KD48GU880-34A170X)8GB x 4
  • 顯示卡:ASUS Dual GeForce RTX 2080 Super EVO OC
  • 系統碟:Seagate BarraCuda 510 SSD 512GB
  • 散熱器:ASUS ROG Ryujin 240
  • 作業系統:Microsoft Windows 10 Pro 64bit 1903

在這樣的預設、基本設定組態下,使用燒機軟體簡單觀察溫度、耗電量等變化,取算是公認最操的 Prime95 為例。使用 Small FTTs 模式進行試驗,Core i9-10980XE 溫度最高 74°C、軟體顯示參考耗電量峰值 222.98W、整個平台耗電量在 320~330W 左右。

得留意,我們是使用一體式水冷散熱器(水冷排 240mm),而這也可能為盡情玩耍的低標吧。試著在 BIOS 內調整為 Sync All Cores 4.4GHz 牛刀小試,進行相同試驗溫度來到 83°C、參考耗電量 275.05W、平台耗電量約 430W,由於接近處理器晶粒容忍溫度上限 86°C,水冷散熱器顯然是為必要選項。

Intel 這次更為強調,新一代 Core X(Cascade Lake-X)在內容創作應用的效益,除了藉由新增 Deep Learning Boost 來為特定運算加速,價格策略相對於前代產品更幾乎是對半砍。儘管尚未迎來整個平台大改款,但 Intel 為了激發內容創作這個新藍海,所釋出善意連帶提升了產品性價比。這些轉變,應該能讓專業工作者採購抉擇時,更加果斷買單。

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