中國大基金傳出有意收購 Global Foundry ,然其 14nm 先進製程出自三星, 22nm FD-SOI 才是最有可能的收購標的。

近日傳出中國有意透過大基金買下虧損連連的 Global Foundry,加速推動製程發展進入 14nm,然而從 Global Foundry 的技術發展觀察,14nm 其實不會是中國意圖收購 Global Foundry 的標的。

Global Foundry 在 2009 年由 AMD 拆分出來,由阿拉伯阿布達比的 ATIC(Advanced Technology Investment Company)與 AMD 分別出資組成的晶圓代工公司。爾後,AMD 在 2012 年出脫持股,Global Foundry 自此成為完全獨立的晶圓代公司。Global Foundry 自成立以來,因為製程發展不順,無法與台積電、聯電等公司競爭,導致不斷虧損,2014 年虧損甚至擴大到 14 億美元。Global Foundry 真正的自有製程發展,其實還在 22nm 節點掙扎,離真正量產還很有段距離。

雖然 Global Foundry 同時肩負分擔 Apple 的 A9 產能的重責大任,但 14nm 製程技術基本上來自 Samsung 授權,機台參數、真正負責調整的技術人員都是來自 Samsung,Global Foundry 只負責出廠房、機台,技術顧問費用以及參數的使用授權金。換句話說,Global Foundry 目前量產的 14nm 完全是 Samsung 智財,與 Global Foundry 幾乎無關,這點中國政府也看在眼裡。推動中國政府大基金收購 Global Foundry 的最大動力,其實是 Global Foundry 在第三季發表的 22nm FD-SOI 製程。

FDSOIvsBulk

嚴格來說,Global Foundry 的 22nm 製程若成功量產,其技術特性與應用廣度會比基於 bulk 的同世代 2xnm 製程在技術特性上更優秀,原因是 FD-SOI 技術理論上可應用於幾乎所有半導體製程產品上,不僅是記憶體、數位邏輯 IC,亦可相容類比 IC 或射頻元件 IC ,對未來更緊湊、整合度更高的混合式 IC 設計有極大的幫助,且量產化後客戶的代工成本甚至要低於現有 28nm 製程。然而 FD-SOI 本身製程實現量產化只是第一步,後續還要解決 FD-SOI 本身極度缺乏 IP 與客戶支持的現況。由於晶圓代工產業已經由 Bulk 技術所把持,相關的生態與 IP 在長久發展下非常完備,Global Foundry 要如何說服客戶放棄 Bulk 生態的便利與可靠轉投 FD-SOI 的懷抱,將會是極大的挑戰。

然而 2xnm 製程仍將是半導體世界未來數年最主要、且性能價格比最合理的製程,客戶數量也最多,且其中有相當大的比例集中在中國市場,而這也是中國考慮收購 Global Foundry 最主要的原因,畢竟中國 IC 設計產業對 1xnm 製程的需求還非常低,對於能夠降低整體成本,增加整合性與產品競爭力的 FD-SOI 製程,自然抱以更大的期望。

GF

但 Global Foundry 本身在推動製程進展的速度一直不盡人意,難以滿足客戶和自家領導層的期望,中國收購之後,Global Foundry 也只不過是從一個有錢人家轉嫁到另一個有錢人家,錢不會更多,人才也不會更聰明,技術上的弱勢依舊,即便 FD-SOI 理論上有極大的技術和成本優勢,但萬一卡在 22nm 前進不了,當競爭對手都跑到 10nm 以下之後,FD-SOI 所謂的優勢也不再明顯,且恐怕會因為前端製程技術的差異,導致客戶跑不掉而卡在原地的窘況,畢竟中國 IC設計產業並不會只著眼於中低階市場,對於中國半導體產業整體的發展,恐怕中國大基金在收購 Global Foundry 前要有更周全的考量。

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