ProArt 整體視覺設計配置不同於兄弟產品,亦針對內容創作應用加入 Thunderbolt 3 介面。

ASUS ROG Maximus XII Extreme 開箱介紹裡,曾提及 ASUS 將既有的 Pro 系列主機板,延伸出全新分支 ProArt,首款產品即為 ProArt Z490 Creator 10G。雖然現在得以進行開箱介紹,不過 ASUS 規劃多個效能解禁檔期,ProArt Z490 Creator 10G 被排在第三波,還得等到 6 月 22 日。

ProArt 系列是因應內容創作市場需求誕生,主要產品類型包含筆電、工作站、顯示器等,像去年底舉辦的新品上市活動,就全員到齊動態展示。其實 ASUS 也推出多款 Pro WS 系列主機板進行布局,不過掛著 ProArt 系列名稱的頭香,可是由 ProArt Z490 Creator 10G 拿下。

首開先例的 ProArt Z490 Creator 10G,ASUS 列出高資料傳輸速率、多顯示卡支援、快速轉檔,以及簡單容易最佳化等產品訴求。首要是內建 Thunderbolt 3 介面、2.5Gbps 乙太網路控制器,另外再提供 10Gbps 網路介面卡,而其 PCIe 插槽配置,最高可以支援到 3 路顯示卡。

ProArt Z490 Creator 10G 外觀視覺設計,明顯不同於 ROG、ROG Strix 等,這些電競、效能導向兄弟產品。相對低調的全黑設計,那鋁質散片線條該說帶點工業風嗎,只用金色 ProArt 物語、銘版點綴,整體上頗為簡樸、耐看。這也延伸至附加軟體等層面,盡可能提供一致的 ProArt 視覺體驗,自我色彩算是明確。

轉檔除了強而有力的處理器,系統穩定度也為之重要,ProArt Z490 Creator 10G 骨子裡採取適中等級設計。植基於 6 層印刷電路,利用 DIGI+ VRAM 電源控制器、Dr.MOS(ON-Semi NCP302045)、Black Metallic 電容器等元件,建構出 12 + 2 相處理器電源迴路,唯一 EPS 8-pin 電源輸入端採用了 ProCool II 強化插槽。

VRM、晶片組、M.2_1 插槽等幾處,都裝配 ProArt 風格散熱片,惟其它區域並未再加上遮罩。另外是官方當前所提供資料,在記憶體迴路部分並未有所著墨,只能從規格表得知支援到 DDR4-4600+ 超頻時脈。另外它也並未動用強化插槽設計,倒是 2 組 PCIe x16 插槽,有採用 SafeSlot Core 增強型料件。

ProArt Z490 Creator 10G 的 I/O 背板處算是簡潔,沒加上遮罩相對意味不會出現預裝護板這設計,是稍微美中不足之處。整體上堆砌的功能或許並不算多,主要還是由 Thunderbolt 3 介面掛帥,控制器型號 JHL7540 提供 2 組 USB Type-C 連接埠,整併了 DisplayPort 1.4 輸出、提供訊號輸入支援。

Thunderbolt 3 介面兼容 USB 3.2 Gen 2(10Gbps),其餘源自 Z490 晶片組的資源,包含 4 組 USB 3.2 Gen 2(有附加訊號中繼 / 調節器)、2 組 USB 3.2 Gen 1(5Gbps),皆為 USB Type-A 形式。前置擴充埠可以再拉出 7 組,USB 3.2 Gen 1 計有 1 組 USB Type-C、2 組 USB Type-A(即 1 個擴充埠),而 USB 2.0 保留了 4 組(即 2 個擴充埠)。

網路為 1 + 1 配置,內建 Intel 型號 I255-V 控制器,最高支援 2.5Gbps 傳輸速率。至於附加的 Hyper 10G 網路介面卡,是以 Marvell 型號 AQtion AQC107 控制器構成,屬於支援到 10Gbps 的 5 速 Multi-Gig 製品。Hyper 10G 外部配備金屬散熱片,匯流排介面為 PCIe x4 形式,裝配相關限制稍後會再提到。

ProArt Z490 Creator 10G 並未配備無線網路卡,也沒預留 Wi-Fi 模組相對應規格的插槽,這麼配置或許算是務實導向。而其音效迴路,是以 Realtek S1220A 編解碼器作為基礎,搭配日系音效電容、金屬遮罩、隔離線路、抗爆破音等,這些 ASUS 產品常見設計配置手法來建構。說到這我們也好奇,內容創作者對於音效品質的要求不知如何呢?

磁碟介面除了 6 組 SATA 6Gb/s,另外只配置 2 組 M.2 插槽,兼容 Type 2242~22110 長度模組,ASUS 在電路設計做了分流處置。M.2_1 同時和處理器與 Z490 晶片組連結,使用 SATA 模組將會關閉 SATA6G_2 連接埠,連結至晶片組端的 M.2_2 反而並未支援 SATA 6,使用 PCIe x4 模組時 SATA6G_5 / 6 會連動關閉。

(5 / 5 更新:樣品內的使用手冊部分資訊誤植,M.2_1、M.2_2 都是連結到 Z490 晶片組)

PCIe 插槽配置 2 組 x16 是由處理器負責,基於 M.2_1 分割了資源因素,通道配置規則為 x16 / NA / NA、x8 / x8 / NA、x8 / x4 / x4(即 M.2_1)。Z490 晶片組端除了 2 組獨立自主的 x1 插槽,還有 1 組 x4 和 Thunderbolt 3 控制器互斥,存在意義可說是為了實現 3 路 CrossFire X 顯示卡、可裝配 Hyper 10G 網路卡用。

PCIe x4 插槽和 Thunderbolt 3 只能擇一使用,這連帶讓 Hyper 10G 好像無處可插,正解在於 PCIEX16_2。當 M.2_1 使用 PCIe 介面固態硬碟,處理器內建通道本就會拆分為 x8 / x4 / x4,第一張顯示卡橫豎只剩下 x8,分配後剩餘的 x4 正好給 Hyper 10G 利用。差別在於,這樣就無法實現 2~3 路顯示卡,得留意這些限制。

(5 / 5 更新:如前述官方資訊誤植因素,Hyper 10G 基本上還是適合安裝在 PCIEX16_2,至於 2 組插槽那多樣的 PCIe 通道配置規則,是基於 Hyper M.2 Card 儲存擴充應用考量)

官方所提供資料,對於硬體設計配置的著墨並不多,還能從手冊扒出來的資訊,概要提些裝機元素。總計有 6 個 4-pin 風扇插座,處理器包含在內、支援 AIO 水冷幫浦,另外還有組溫測插座。儘管是專業用途導向,仍配備 2 組 Aura RGB 與 1 組 Aura 可尋址燈條 Gen 2 插座,若不喜歡七彩繽紛倒是可以當氣氛燈來運用。

總和來看,ProArt Z490 Creator 10G 是作為內容創作用途,相對於 X299 平台來說價位比較低,一個適合預算有限型或初階的選項。

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