電路板加大到 E-ATX,讓各式用料更能夠堆好堆滿。

MSI 高階主機板一步一步慢慢出,採用 Intel Z690 晶片組的二當家 MEG Z690 Ace,終於在近期內上市銷售。MEG Z690 Ace 依舊配備 Thunderbolt 介面當賣點,但是印刷電路板加大到 E-ATX 尺寸,藉以容納更多的必要元件。

MEG Z690 Ace 設計配置

在此之前,只有旗艦 MEG Z690 Godlike 是採用 E-ATX 尺寸設計,MSI 選擇讓 MEG Z690 Ace 也跟著長大,那意圖是有點耐人尋味。無論如何,MEG Z690 Ace 將過往的金色阿龍風格推向極致,幾處散熱片上面那些金光閃閃圖騰、字樣裝飾,可是採用 24K 金箔加工製作而成。

不過 MEG Z690 Ace 取消了內建 RGB 燈光效果,而且散熱片表面的裝飾線條處理,相較於前代產品也更簡潔些。其中晶片組那塊視覺設計風格相近,至於 I/O、VRM 區域的上蓋(遮罩),以相同風格做了網孔處理。就整體來看,深邃極黑搭配閃耀黃金,這是多麼地樸實無華。

長大成 E-ATX(8 層板)的好處之一,大概是處理器那供電迴路,更容易堆砌成 19 + 1 + 2 相。這直出式迴路設計,關鍵部位採用 105A 規格功率級、鈦金電感、黑色電容器等元件構成,為高階處理器提供充裕電力。而 2 組 8pin 電源插座,還移形換位搬到記憶體插槽旁,也許是為了避免和散熱模組互卡。

因為它自然也配備大型散熱片,組合結構中包含熱導管,與功率級接觸面使用 7W/mK 導熱墊,至於電感也有相對應處理。相較於部分競品,這布局還是典型的 L 型,不像 U 型那樣會產生些許問題。至於靠近 I/O 端另外加上金屬上蓋(遮罩),如前面提到開了一堆網孔,應該是為了促進散熱效率。

4 組 DDR5 記憶體插槽方面,規格標示超頻時脈可達 DDR5-6666+(1DPC、R),插槽用料不像 MEG Z690 Unify 是單邊卡榫設計,相同處在於借助金屬背板提供必要的支撐力。旁邊那塊散熱片想必也讓大家好奇,它底下固然有一些電子元件,但似乎也就只有視覺裝飾、填滿空蕩區域的作用而已。

MEG Z690 Ace 裝機可用的各式配置,除了 8 組 4pin 風扇插座,還有 RGB LED(4pin)和 CORSAIR LED(3pin)、2 組 RAINBOW LED(3pin)插座、EZ LED 切換開關,這些似乎是 MSI 制式標準配備。可留意右半邊區域只有 3 組風扇插座,剩餘整齊排列在左側邊緣,接風扇、整線時可能得動動腦。

其餘零零總總附加配置,包含 2 組溫度監測器接頭(2pin)、水流計量接頭(3pin)、調試控制器接頭、EZ Debug 與 7 段顯示器除錯燈號、電壓檢測點、TPM 模組接頭、電源與重啟按鈕、雙 BIOS 切換器等,單就項目數量來講其實和 MEG Z690 Unify 大同小異,只是擺設位置經過些調整。

MEG Z690 Ace 只提供 3 組 PCIe x16 形式插槽,全都採用鋼鐵裝甲強化設計,前 2 組由處理器提供 PCIe 5.0 通道,可以配置成 x16 / x0、x8 / x8 模式。而第 3 組自然是與 Z690 晶片組連結,但 MSI 所拉出來的訊號與預設配置是 PCIe 4.0 x4,因而與 M2_4 同時使用就得瓜分通道。

MSI 依然將 M.2 最大化至 5 組,M.2 共通點是全面配備散熱片、散熱底板、EZ M.2 Clip 等設計,M2_1 / 2 / 4 / 5 支援至 PCIe 4.0 x4,而 M2_3 僅 PCIe 3.0 x4。M2_1 這組散熱片並非高樓大廈,再加上 PCI_E1 插槽的卡榫有刻意加大,所以不會導致難以拆下顯示卡。

剩餘則是每 2 組共用一塊散熱片,由於延伸至晶片組散熱片區域,拆裝會多了道手續。晶片組散熱片那些網格視覺處理,其實是外加一塊網孔所塑造出來,得先卸下它才能動到 M2_2~5 的散熱片。ASUS ROG Crosshair VIII Hero 也有這類問題,因為拆裝麻煩所以為人詬病,不解 MSI 為何會步上後塵。

M2_1 由處理器負責所以無需多說,得留意同時使用 M2_4 與 PCI_E3 插槽,通道配置切分依序為 x1、x2,另外是 M2_4 / 5 也支援 SATA 6Gb/s,惟 M2_5 安裝 SATA 模組將會連動關閉 SATA7。其配線只從 Z690 晶片組拉出 4 組 SATA,搭配 ASMedia ASM1061 磁碟控制器,提供了額外 2 組供運用。

I/O 背板功能配置,如同其他兄弟產品是 Intel 與 Realtek 產品的總合,配備 2 組 Intel I225-V 乙太網路控制器,搭配 Intel Wi-Fi 6E AX210 無線網路卡。雖說 I225-V 支援網路聚合等功能,但是對於這般高階、次旗艦產品而言,其中 1 組選用 5GbE 甚至 10GbE 解決方案,也許會更有噱頭吧。

主要焦點 Thunderbolt 4 是採用 Intel JHL8540 控制器,配置 USB Type-C 與 Mini DisplayPort 輸入各 2 組,產品隨附必要的視訊轉接線材。至於 USB 配置全為 USB 3.2 Gen 2,然而只有 4 埠從 Z690 晶片組直接拉出來(其一為 USB Type-C),其餘是經過 Genesys GL3590 集線器拓展所得。

機殼前置擴充部分,MSI 在必要之處加入 ASMedia ASM1464 訊號中繼器,可拉出 2 埠 USB 3.2 Gen 2×2、USB 3.2 Gen 1 與 USB 2.0 各 4 埠,後者分別經過 ASMedia ASM1074、Genesys GL850G 集線器。礙於 Z690 晶片組原生數量限制,運用較多 USB 集線器來擴充,是在所難免的日常。

音效迴路印著斗大 Audio Boost 5 HD 字樣,植基於 Realtek ALC4080 編解碼器,除了 Nippon Chemi-Con 電容器、隔 / 分離線路、降爆音、鍍金類比端子等設計 / 用料,還配備 ESS SABRE9018Q2C 數類轉換 / 耳擴整合式晶片。最後同樣的,必然有 Flash BIOS 與 Clear CMOS 按鈕,以防不時之需。

MEG Z690 Ace 實測體驗

UEFI BIOS 和附加軟體 MSI Center 並未有什麼不同,所以快轉跳過去不再贅述,只簡單補充些資訊。在 UEFI BIOS 內,無線網路模組設定選項已經取消,改由「Onboard CNVi Module Control」提供開、關模組作用。至於雙網路配置的運用,進到 Intel 驅動程式控制台,能設成容錯、網路聚合、負載平台等模式。

實際上機同樣透過 Intel XTU 最佳化倍頻,使 Intel Core i9-12900K 小超頻至 P-Core 最高 5.2GHz、E-Core 全核 4.0GHz,而 UEFI BIOS 除了開啟記憶體 XMP 選項,並未再添油加醋調整些什麼。另外一併小試 Thunderbolt,搭配裝置是 Seagate FireCuda Gaming Dock,所有的試驗結果如下列。

MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (19)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (14)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (15)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (20)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (16)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (17)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (8)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (6)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (7)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (13)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (11)
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MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (10)
MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (5)
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MSI MEG Z690 Ace - Benchmark (21)
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測試平台

尺寸放大到 E-ATX 的 MEG Z690 Ace,一些基礎設計配置雖然如舊,但是所需元件更容易妥善安排、堆好堆滿。此外像 USB 配置也更符合時宜,而 M.2 從善如流加入散熱底板、免工具固定設計,諸如此類的改變都是正向。

唯一讓人詬病之處,是 M.2 與晶片組散熱片那連動關係式,好在 M2_1 的散熱片沒有跟著變得高聳,那會是造成拆裝麻煩的總和。MEG Z690 Ace 預定進入 2022 年才會正式開賣,台灣的建議售價尚未出爐,就定位而言應該會比 MEG Z690 Unify 系列貴一些,預估可能落在 20,000 元上下。

同級對手大概只有 ASUS ROG Maximus Z690 Formula,其市場參考價格為 19,990 元,雙方各具有噱頭設計、配備 Thunderbolt 4 與相近的音效方案等,以及其他各自特色加分點。不知道有這消費力的玩家們,會怎麼選擇呢?

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